100 tahun yang lalu, merpati penumpang terakhir mati

Merpati penumpang yang diawetkan di Museum Vertebrata Universitas Cornell.

Merpati penumpang yang diawetkan di Museum Vertebrata Universitas Cornell.

(Sebam Laut)

Hari ini adalah hari jadi peristiwa penting. Tepat 100 tahun yang lalu — pada 1 September 1914 — the merpati penumpang didorong menuju kepunahan.

berapa banyak orang kulit putih yang memilih truf

mereka mungkin spesies burung paling banyak di planet ini



Anda mungkin belum pernah mendengar tentang spesies ini. Tapi untukdi sini pernah ada sejumlah besar burung-burung ini.Ketika orang Eropa pertama kali tiba di Amerika Utara, ada suatu tempat di antara tiga dan lima miliar dari mereka yang ada. (Sebagai perbandingan, sekarang ada sekitar 10,8 juta merpati umum di benua saat ini.) Pada saat itu, mereka mungkin adalah spesies burung paling banyak di planet ini.

Namun, selama bertahun-tahun, penumpangmerpatidihancurkan oleh perburuan, penggundulan hutan, danvariasi populasi alami.Pada tahun 1914, hanya ada satu burung yang tersisa: Marta , penduduk Kebun Binatang Cincinnati.

Pukul 1 siang tanggal 1 September, Martha meninggal, kemungkinan karena usia tua. Tubuhnya diisi dan diawetkan, dan sekarang dipajang di Museum Sejarah Alam Smithsonian — simbol kuat dari kemampuan kita untuk mengemudikan apa punspesies menuju kepunahan.

Bagaimana suatu spesies berubah dari miliar menjadi nol

merpati penumpang 2

Depan: merpati penumpang yang diawetkan, dengan spesimen burung lain di Museum Alam dan Sains Denver. ( Jeff B )

Karakteristik yang sama yang membuat merpati penumpang begitu banyak membuat spesies ini sangat rentan terhadap aktivitas manusia.

Merpati telah berevolusi untuk hidup dalam beberapa kawanan nomaden yang luas, yang akan bermigrasi dari hutan ke hutan untuk mencari tanaman biji dan kacang yang matang. Saat ini, sulit bagi kita untuk memahami seberapa besar kawanan ini: yang terbesar adalah ratusan mil panjangnya , dan bagi pengamat di darat, mereka benar-benar akan menggelapkan langit selama berjam-jam saat mereka lewat.

Kawanan domba bermigrasi dari Quebec ke Texas ke Florida , melahap stok benih setiap daerah selama sekitar satu bulan pada suatu waktu sebelum pindah, dan tidak kembali ke daerah tertentu selama satu dekade atau lebih, memberikan waktu untuk pulih. Itu adalah strategi yang efektif, tetapi membutuhkan sesuatu yang akan segera hilang:hutan yang kaya dan tak terputus senilai benua, jadi pada waktu tertentu, satu tempat dapat menyediakan makanan dalam jumlah banyak bagi jutaan burung.

kawanan merpati penumpang

dahan jatuh , lukisan tahun 2002 karya Walton Ford yang menggambarkan sekawanan merpati penumpang. ( Claudine kecil )

Segera setelah orang Eropa tiba di Amerika Utara, mereka mulai bekerja membuka hutan ini dan mengubahnya menjadi lahan pertanian. Pada tahun 1872, setengah dari tutupan hutan perawan benua itu telah ditebang .Memiliki kumpulan hutan yang lebih kecil untuk bertahan hidup membuat populasi merpati penumpang tidak stabil. Deforestasi adalah paku pertama di peti burung.

Selanjutnya datang berburu. Mulai abad ke-19, merpati penumpang diburu secara profesional, dikemas dalam tong, dandijual sebagai sumber protein murah di kota-kota.

pemburu menggunakan jaring, senjata, api, dan asap beracun untuk membunuh ribuan burung sekaligus

Itu sangat murah sebagian karena burung-burung itu sangat mudah dibunuh. Merpati penumpang telah berevolusi untuk mentolerir tingkat kematian dasar dari pemangsa alami seperti tupai dan elang: di lokasi tertentu, jumlah karnivora yang ada hanyatidak bisa membuat penyokdalam populasi besar, jadi bertahan lebih masuk akal secara evolusi daripada melarikan diri.

Tapi pemburu manusia bisa membuat penyok. Mereka menggunakanjaring, senjata, api, dan bahkan asap beracununtuk membunuh puluhan ribu burung dalam satu hari. Beberapa pemburu individu mengirimkan jutaan burung setiap tahun ke kota-kota Pantai Timur, menjualnya hanya dengan satu sen per burung. Mereka paling sering dimakan dalam pie merpati.

Ada juga bukti baru bahwa variasi alami dalam ukuran kawanan merpati mungkin berperan dalam hilangnya mereka. Di sebuah kertas diterbitkan pada bulan Juli, ahli genetika mengurutkan DNA dari tiga spesimen merpati penumpang yang diawetkan yang disimpan di museum.

Tingkat keragaman genetik burung menunjukkan bahwa bahkan tanpa manusia di sekitarnya,milik mereka ukuran populasi berfluktuasi liar — dari hanya jutaan menjadi miliaran dan kembali dari waktu ke waktu — karena faktor alam seperti produksi biji ek. Mungkin saja jumlah spesiesnya sudah menurun ketika manusia mulai membuka hutan dan memburunya dengan sungguh-sungguh.

paruh waktu superbowl 2019 siapa yang tampil

Karena semua faktor ini,kawanan besar telah habis selama beberapa dekade. Karenasetiap burung hanya bertelur satu telur setiap tahun, thei tidak dapat membangun nomor mereka kembali. Pada tahun 1860-an, orang-orang mulai memperhatikan bahwa merpati penumpang tampaknya menghilang.

Merpati penumpang terakhir

merpati penumpang 3

Program penangkaran merpati penumpang Charles Whitman, difoto pada tahun 1896. ( J G. hubbard )

Beberapa konservasionis mencoba menyelamatkan burung, dan beberapa legislatif negara bagian bahkan mengeluarkan undang-undang yang membatasi perburuan burung di daerah bersarang.. Tapi penegakannya lemah — dan meskipun itu adalah kepentingan jangka panjang pemburu sendiri untuk membiarkan beberapa burung berkembang biak, mereka tidak mengikuti aturan.

Yang terpenting, pembatasan datang terlambat. Burung-burung itu tidak dapat hidup dalam kawanan yang lebih kecil — karena itu membuat mereka rentan terhadap pemangsa alami — dan ada cukup momentum yang dibangun dalam penurunan mereka sehingga tidak dapat dihentikan.

penampakan burung terakhir yang diverifikasi di alam liar terjadi pada tahun 1900

Beberapa ilmuwan mencoba membiakkan burung di penangkaran. Ketika jumlah burung liar menurun, ahli zoologi Universitas Chicago Charles Otis Whitman membiakkan sekitar selusin merpati penumpang, dan pada tahun 1902, ia mengirim satu - bernama Martha Washington - ke Kebun Binatang Cincinnati, yang juga mulai mencoba program pemuliaan.

Namun, segera, burung Whitman lainnya mati, dan kebun binatang tidak dapat menemukan pasangan untuk Martha. Penampakan burung terakhir yang diverifikasi di alam liar terjadi pada tahun 1900, ketika seorang anak laki-laki di Ohio membunuh satu dengan pistol BB .

Selama bertahun-tahun, Martha bertahan sebagai satu-satunya anggota spesiesnya yang tersisa di dunia. Pada tanggal 1 September 1914, dia meninggal karena sebab alami, pada usia perkiraan 29. Dia dengan cepat dibekukan, dan dikirim dengan kereta api ke Smithsonian, di mana kurator menjejalkannya dan memajangnya.

martha

Martha, dipamerkan di Smithsonian pada tahun 1985. ( Museum Sejarah Alam Smithsonian )

Bertahun-tahun kemudian, Martha telah menjadi semacam simbol dari dua kualitas manusia yang kontradiktif: kemudahan yang kita gunakan untuk mengemudispesies lain punah dan kami sesekalikeinginan untuk melakukan sesuatu tentang hal itu. Smithsonian berpendapat bahwa kematiannya membantu mengkatalisasi gerakan hukum konservasi, dan satu kelompok sekarang bahkan mencoba menggunakan sains modern untuk menghidupkan kembali spesies , meskipun itu mungkin tidak mungkin .

Kami telah mendorong banyak spesies punah, dan masalahnya hanya bertambah buruk .Yang membuat cerita ini unik adalah, biasanya, ketika kita melakukannya, kita memilikitidak ada idedi mana atau kapan individu terakhir meninggal. Tapi kita tahu merpati penumpang terakhir yang terbang ke bumi — dan tubuhnya dipajang di museum.

mengapa barang setengah jadi tidak termasuk dalam gdp

Bacaan lebih lanjut : Dunia berada di ambang kepunahan massal. Berikut cara menghindarinya.