Krisis hidup 30-an

Tekanan untuk mencapai pencapaian dewasa tidak sinkron untuk banyak dari usia 30-an hari ini.

Jika Anda membeli sesuatu dari tautan Vox, Vox Media dapat memperoleh komisi. Lihat pernyataan etika kami.

Seorang wanita duduk di depan laptopnya dengan kepala di bawah lengannya di atas meja.

Tiga puluh orang saat ini kurang bahagia dibandingkan pendahulunya, mungkin karena tonggak masa dewasa berkumpul dengan cara yang unik untuk kelompok ini.



Shutterstock

Cerita ini adalah bagian dari kumpulan cerita yang disebut Orang pertama

Esai orang pertama dan wawancara dengan perspektif unik tentang masalah rumit.

Saya tahu saya semakin tua karena Kindle saya berubah menjadi perpustakaan swadaya, kata komedian Ali Wong dalam spesial Netflix-nya bayi kobra .

Perpustakaan swadaya awal 30-an saya sendiri penuh dengan nasihat: tentang bagaimana mengatur keuangan saya, membuat hubungan berjalan baik, dan merasa nyaman dengan ketidakpastian. Ketika saya berusia 33 tahun, perceraian dan karir menulis yang naik turun membuat saya bertanya-tanya apa yang akan terjadi di masa depan pribadi dan profesional saya.

Teman-teman saya dan saya semua tampaknya mengambil saham — mempertimbangkan memiliki anak atau merasa lelah dengan menjadi orang tua baru, mencari makna dalam karier atau mencari keseimbangan setelah bekerja tanpa henti di usia 20-an — dan berspekulasi sepanjang waktu berkat media sosial jika orang lain menikmati lebih bahagia hubungan, pekerjaan yang lebih baik, dan tubuh yang lebih bugar.

Ini diharapkan, tentu saja. Anda membuat rencana untuk hidup Anda, dan kemudian hidup menghalangi. Yang baru adalah kita kurang bahagia daripada pendahulu kita yang berusia 30-an, mungkin karena momen pengambilan saham ini terjadi selama satu dekade ketika pencapaian dewasa — dan kurangnya pencapaian — menyatu dengan cara yang unik untuk kelompok ini.

Memang benar kita sudah memiliki krisis seperempat kehidupan — Saya dulu punya pasca-perguruan tinggi apa sekarang? sesaat setelah berhenti dari sekolah musik dan backpacking ke luar negeri dengan anggaran terbatas. Tetapi pada usia 33, saya melewati rata-rata usia kebangkitan kasar dunia nyata ini. Di usia 30-an, saya tahu siapa saya dan apa yang saya inginkan, tetapi itu tidak berarti semuanya berjalan sesuai rencana. Tidak dengan tembakan panjang. Dan saya belum cukup umur untuk krisis paruh baya (jika genap ada ). Mungkin saya mengalami sedikit dari kedua jenis krisis, semacam konvergensi lain.

Pencapaian orang dewasa di usia 30-an tampaknya jauh lebih penting

Di usia 20-an, tinggal di New York City, saya dan teman-teman fokus pada karier kami. Kami pikir kami punya banyak waktu untuk menikah dan mengeluarkan satu atau dua anak. Namun, di usia 30-an kami, ada sesuatu yang berubah. Tiba-tiba kami mendiskusikan kebijakan cuti orang tua dan biaya prasekolah sambil makan siang dengan antusiasme yang sama seperti yang pernah dilakukan untuk menceritakan kembali kencan yang buruk.

cewek fil pernikahan sesama jenis

Saya berusia 25 tahun ketika saya menikah, sebuah outlier mengingat usia pertama kali menikah telah meningkat tajam, mencapai usia puncak 29,1 untuk pria dan 27,8 untuk wanita pada tahun 2013, menurut sejarah demografi. Steven Ruggles . Namun, usia rata-rata untuk perceraian pertama adalah 30, jadi setidaknya saya berada di jalur yang benar.

Sementara usia di mana seseorang memiliki anak pertama bervariasi berdasarkan geografi dan pendidikan, di kota-kota seperti New York dan San Francisco, usia itu adalah 31 dan 32 untuk wanita, masing-masing. Untuk pria Amerika, itu 30,9. Jadi, aman untuk mengatakan bahwa lebih dari 30-an daripada sebelumnya adalah pengantin baru dan orang tua baru berusia 30-an.

Ada keuntungan untuk menunggu nikah dan memiliki anak-anak , tentu saja. Di awal usia 30-an, saya tidak yakin apakah saya ingin punya anak. Bahkan pada usia 34, ketika saya memiliki putra saya, saya berada di sisi yang lebih muda dari teman-teman NYC saya yang akan segera melahirkan.

Tetapi bagi sebagian orang, menunggu bisa menjadi komplikasi. Klinik Psikologi Caroline Fleck mengatakan dia melihat banyak pasien yang berurusan dengan masalah kesuburan. Sumber daya untuk mendukung keluarga melalui perawatan yang menuntut fisik, emosional, dan finansial ini kurang dan dia sering melihat pria, wanita, dan pernikahan tergantung pada seutas benang.

Kemudian tambahkan tekanan ekonomi pada hubungan dan tekanan biologi. Usia rata-rata untuk pertama kali pembeli rumah adalah 32. (Itu 29 tahun 1970-an dan 80-an.) Artinya, jika Anda bisa memberi untuk membeli rumah mengingat hutang mahasiswa, manggung ekonomi, dan kenaikan harga rumah. Tara Genovese , seorang konselor di Chicago, mencatat bahwa untuk 30-an yang keluar dari perguruan tinggi selama resesi, tonggak ekonomi telah didorong kembali.

Dan kemudian ada kecemasan yang lebih samar-samar dari usia 30-an kita. Hampir setiap terapis yang saya ajak bicara melalui email atau telepon berbicara tentang harapan yang tidak terpenuhi.

Salah satu kata utama yang saya dengarkan dalam sebuah sesi adalah 'harus', kata Megan Bearce , yang melihat banyak 30-an. Saya Sebaiknya punya anak, aku Sebaiknya menikah sekarang, aku Sebaiknya mencintai pekerjaan ku.

Jika orang berharap untuk menikah dan memulai sebuah keluarga, atau berada di tempat tertentu dalam karir mereka, usia 30-an mereka biasanya ketika mereka membayangkan mereka akan melakukannya, kata terapis pernikahan dan keluarga Los Angeles. Saba Harouni Lurie . Bagi mereka yang mencapai tujuan atau tolok ukur tertentu, mereka dapat terkejut jika mereka tidak bahagia seperti yang mereka perkirakan.

Lurie dengan lembut membingkai kesenjangan antara harapan dan kenyataan ini sebagai kejutan. Tetapi saya dan banyak teman saya sering bergumul dengan sesuatu yang lebih mirip dengan kegagalan ketika merasa bahwa kami tidak memenuhi potensi kami.

Tekanan untuk mencari kebahagiaan di usia 30-an

Kebahagiaan memuncak pada usia yang berbeda, tergantung pada studinya. Misalnya, psikolog melihat data mentah, profesor University of California, Riverside Sonja Lyubomirsky , yang mempelajari kebahagiaan, memberitahuku. Studi tersebut menunjukkan orang menjadi lebih bahagia seiring bertambahnya usia, dia berkata. Ekonom akan mengatakan itu adalah kurva berbentuk U, dengan penurunan terendah sekitar 45-50. Mereka mengendalikan banyak variabel, seperti kekayaan, misalnya.

Kebahagiaan itu sendiri adalah konsep yang licin. Di salah satu favorit saya studi , orang-orang berusia 30-an dan 70-an ditanyai kelompok usia berapa yang lebih bahagia. Kedua kelompok menjawab 30-an, tetapi ketika para peneliti bertanya kepada masing-masing kelompok tentang kesejahteraan subjektif mereka sendiri, 70-an mendapat skor lebih tinggi.

Saya menemukan orang-orang keliru secara sistematis dalam memprediksi kepuasan hidup mereka selama siklus hidup, kata ekonom Hannes Schwandt . Mereka mengharapkan - salah - meningkat di masa dewasa muda dan menurun selama usia tua.

Bagi orang Amerika, kebahagiaan telah menjadi proyek swadaya utama, yang hanya menambah tekanan usia 30-an kita. Terima kasih kepada seorang teman terapis yang bijaksana yang menyarankannya, saya menghabiskan banyak waktu introspeksi di awal 30-an saya berfokus pada dekonstruksi berbagai klise kebahagiaan abstrak (kejar hasrat Anda! jangan pernah menyerah! gagal maju!) dan menggantinya dengan definisi yang lebih konkret dan spesifik pemenuhan pribadi dan profesional.

Ada hal-hal positif ketika Anda berusia 30-an. Ini usia yang lebih berdaya daripada usia 20-an Anda, kata psikoterapis Alyson Cohen . Kami lebih jelas tentang apa yang kami inginkan dan lebih siap untuk perjuangan, seperti yang dikatakan Lurie dengan fasih.

Saya suka bagaimana terapis dan pelatih Shoshanna Hecht menyimpulkan berada di usia 30-an Anda: Sedangkan di usia 20-an, sinisme untuk apa yang mungkin belum muncul, dan 'Saya tahu siapa saya dan jadi jangan memberikan ____' dari 40-an belum tiba.

Jadi apa yang harus dilakukan? Di usia 30-an, kita mungkin akhirnya cukup tua untuk mengindahkan beberapa nasihat hidup yang baik. Jangan bandingkan dirimu dengan orang lain. Latih rasa syukur. Rangkullah kehidupan orang dewasa biasa yang berantakan dan indah yang sebagian besar dari kita jalani. Jangan terlalu kaku pada satu visi untuk hidup Anda. Jadilah fleksibel dan mudah beradaptasi. Cari tahu apa yang Anda inginkan versus apa yang Anda pikir Anda inginkan dan sesuaikan.

Tetapi kita perlu melampaui solusi aktualisasi diri untuk dekade yang luar biasa ini. Kita hidup di era yang disebut jurnalis Barbara Ehrenreich optimisme tanpa henti . Ehrenreich membongkar premis swadaya bahwa Masalah sebenarnya dalam hidup kita bukanlah diskriminasi atau kemiskinan, hubungan buruk atau bos yang tidak adil ... tetapi kegagalan kita sendiri untuk ... berpikir positif atau mempraktikkan kesadaran, untuk 'mengambil tanggung jawab pribadi' atau ' hitunglah berkat kita.” Sebaliknya, dia berpendapat bahwa banyak masalah yang kita hadapi membutuhkan solusi kebijakan, bukan psikologi positif.

Kita juga perlu turun tangan lebih awal untuk mengajari anak-anak kita bahwa kegagalan adalah bagian penting dan berharga dari pertumbuhan, karena pada usia 30-an kita pasti akan menghadapi beberapa kemunduran. Saya menyadari bahwa bagaimana kita menangani momen-momen itu — apakah kita memilih untuk melihat kegagalan sebagai bukti bahwa kita kacau daripada sebagai konsekuensi alami, atau bahkan mengagumkan, dari mengambil risiko — membuat semua perbedaan menjadi sebagian besar tidak puas versus sebagian besar terpenuhi . Saya akui saya tidak tahu bagaimana kita mengatasi masalah perbandingan media sosial tanpa henti, tetapi kita semua tahu kita punya satu .

Saya berusia 38 tahun sekarang, dan ada lebih banyak plot twist dalam lima tahun terakhir daripada yang pernah saya bayangkan: baik kegagalan yang signifikan maupun keberhasilan yang substantif. Mungkin itu karena (semoga) saya tidak peduli 40-an menjulang, tapi saya mengambilnya lebih tenang sekarang daripada yang saya lakukan di bagian awal dekade ini.

Selamat datang di usia paruh baya! seorang teman baru-baru ini mengirim email kepada saya sebagai tanggapan atas beberapa renungan berusia 30-an ini. Bukankah menyenangkan untuk menyadari bahwa taruhannya tidak setinggi yang terlihat?

Bagus dong.

Esai ini terinspirasi oleh buku baru penulis, Dan Kemudian Kami Tumbuh: Tentang Kreativitas, Potensi, dan Seni Dewasa yang Tidak Sempurna .

Rachel Friedman juga penulis Panduan Gadis Baik untuk Tersesat: Memoar Tiga Benua, Dua Teman, dan Satu Petualangan Tak Terduga . Temukan dia di Twitter @RachelFriedman .