9 pertanyaan tentang Piala Dunia 2018 yang terlalu malu untuk Anda tanyakan

Bagaimana cara kerja Piala Dunia? Siapa yang akan menang? Dan apa lagu resminya?

Acara olahraga terbesar di dunia, Piala Dunia FIFA 2018, sudah terbukti dramatis dan tidak dapat diprediksi.

Tim dan pemain terbaik di planet ini – termasuk Cristiano Ronaldo dari Portugal dan Lionel Messi dari Argentina – telah turun ke Rusia untuk bermain di panggung sepak bola terbesar. Ini adalah turnamen di mana legenda lahir, hati hancur, dan, ketika semua dikatakan dan dilakukan, sebuah tim dinobatkan sebagai juara. Piala Dunia juara: puncak olahraga paling populer di dunia.



Paling sedikit setengah dunia akan mengikuti kompetisi, bahkan jika kebanyakan orang Amerika mungkin tidak akan . Itu sebagian karena tim nasional AS tidak lolos, tapi itu bukan keseluruhan cerita. Jelang Piala Dunia 2014 lalu yang menampilkan Tim USA, 87 persen orang Amerika mengatakan mereka tidak tahu apa-apa tentang sepak bola, dan sekitar 67 persen tidak punya rencana untuk menonton.

Inilah permohonan saya: Teruslah menonton Piala Dunia bahkan tanpa AS di dalamnya. Saya yakin Anda akan mulai menikmati sepak bola dan turnamen seperti yang dilakukan seluruh dunia. Sepak bola adalah balet pekerja, Simon Kuper, rekan penulis Soccernomics , yang diperbarui untuk Piala Dunia ini, mengatakan kepada saya. Anda dapat melihat keindahan dan kejeniusan segera. Sulit untuk menghargai kejeniusan Einstein, tetapi orang dapat dengan mudah menghargai keindahan Messi.

Jika Anda ragu apakah akan mendengarkan, sebagian karena Anda tidak tahu banyak tentang Piala Dunia, jangan khawatir. Berikut ini adalah panduan yang membantu menjawab semua pertanyaan paling memalukan yang tidak ingin Anda tanyakan dengan lantang. Setidaknya, itulah tujuannya (mengerti?).

Mari kita putar bola ini.

1) Apa itu Piala Dunia, dan bagaimana cara kerjanya?

Sederhananya, Piala Dunia adalah satu-satunya acara olahraga yang paling dicintai di planet ini.

Piala Dunia menyatukan sebagian besar orang di dunia, Grant Wahl, penulis Ahli Sepak Bola Modern , mengatakan kepada saya. Lebih banyak negara yang peduli dengan olahraga dan turnamen ini daripada acara lainnya.

Piala Dunia pertama berlangsung di Uruguay pada tahun 1930 setelah sepak bola menjadi acara populer di Olimpiade. FIFA , badan pengatur sepak bola (lebih lanjut tentang grup ini di bawah), ingin menyelenggarakan kompetisi internasional di mana para profesional — alih-alih amatir di Olimpiade — dapat bermain dan menarik banyak orang.

Sejak itu berubah menjadi fenomena global yang memikat penggemar sepak bola setiap empat tahun. Ini adalah acara olahraga yang paling banyak ditonton di dunia dan menghasilkan miliaran dolar dari sponsorship, penjualan tiket dan kaos, lisensi penyiaran, dan banyak lagi.

(Atas) Uruguay mencetak gol selama Piala Dunia FIFA pertama melawan Argentina di Montevideo, Uruguay pada 30 Juli 1930. (Bawah) Jerman mencetak gol melawan Prancis selama Piala Dunia FIFA 2014 di Rio de Janeiro, Brasil.

Allsport/Hulton; Matthias Hangst/Getty Images

Begini cara kerja Piala Dunia: Seluruh dunia 207 tim nasional dibagi menjadi enam wilayah . Selama periode kira-kira dua tahun, mereka bersaing di turnamen kualifikasi regional untuk mendapatkan salah satu dari 32 tempat di Piala Dunia. Tuan rumah turnamen — dalam hal ini, Rusia — menerima tempat otomatis, meskipun tidak memiliki skuad yang sangat bagus. (Maaf, Putin.)

FIFA memberikan wilayah dengan semakin banyak tim nasional jumlah spot yang lebih banyak. Itu sebabnya turnamen akan menampilkan lebih sedikit tim dari Asia atau Afrika, misalnya, daripada Eropa .

32 tim kualifikasi kemudian dimasukkan ke dalam delapan kelompok empat — diberi label Grup A sampai H — secara acak, meskipun diunggulkan, seri. Setelah pengundian, grup yang dianggap paling sulit untuk dimenangkan, artinya keempat tim berimbang, disebut Grup Kematian. Tahun ini, bagaimanapun, ada beberapa perdebatan tentang siapa yang pantas mendapatkan gelar itu.

Setelah babak penyisihan grup dimulai, tim bersaing dalam format round-robin, di mana masing-masing negara memainkan tiga lainnya dalam grup hanya sekali. Sebuah kemenangan bernilai 3 poin; seri, 1 poin; dan kalah, 0. Kedua tim dengan total poin tertinggi di akhir tiga pertandingan tersebut akan melaju ke babak sistem gugur.

Zac Freeland/Vox

Saat itulah Piala Dunia menjadi sangat menyenangkan — dan tekanan darah penggemar sepak bola naik ke tingkat yang tidak sehat. Di babak penyisihan grup, tim bisa seri, atau bahkan kalah, tetapi tetap bermain. Namun di babak sistem gugur, tim yang kalah tersingkir dari seluruh turnamen sementara pemenangnya pergi ke babak berikutnya.

Ingatlah bahwa sepak bola memiliki dua babak, masing-masing berdurasi 45 menit, dengan total permainan 90 menit (ditambah waktu penghentian untuk cedera dan pergantian pemain, atas kebijakan wasit). Jika skor imbang di akhir 90 menit itu, pertandingan sistem gugur akan dilanjutkan ke perpanjangan waktu 30 menit; jika kedua belah pihak tetap terikat setelah itu, mereka pergi ke adu penalti.

Sifat menang atau pulang dari babak sistem gugur membuat setiap operan, setiap tekel meluncur, setiap penyelamatan, dan, ya, setiap gol menjadi lebih penting.

Christina Animashaun / Vox

Ada babak 16 besar, yang kemudian berubah menjadi perempat final, yang menjadi semifinal, akhirnya mengarah ke pertandingan terbesar di seluruh dunia sepak bola: final Piala Dunia. Ini seperti Game 7 dari World Series dan Super Bowl semuanya digabung menjadi satu, tetapi seluruh dunia peduli akan hal itu.

Anda dapat mengetahui seberapa besar arti kemenangan bagi pemain dan penggemar hanya dari Jerman perayaan setelah memenangkan Piala Dunia terakhir pada tahun 2014. Negara ini mengadakan pesta besar ketika para pemain kembali ke rumah.

Gelandang Bastian Schweinsteiger melakukan selebrasi di depan fans saat upacara kemenangan tim Jerman di Berlin pada 15 Juli 2014.

sudah berapa lama kita memisahkan keluarga di perbatasan
Alex Grimm/Bongarts/Getty Images

(Catatan singkat: Yang kalah dari dua pertandingan semifinal bermain satu sama lain sebelum final untuk menentukan siapa yang menempati posisi ketiga. Secara teknis ini adalah bagian dari turnamen, tapi ini lebih tentang membuat yang hampir finalis merasa baik, kurasa.)

2) Dimana Piala Dunia 2018?

FIFA, badan pengatur sepak bola dunia, memilih di mana ia akan mengadakan turnamen unggulan empat tahunan berdasarkan tawaran (dan mungkin beberapa suap) dari negara-negara. Pada bulan Desember 2010, itu membuat keputusan yang mengejutkan: Rusia akan menjadi tuan rumah kompetisi 2018 . (Itu juga memilih Qatar untuk turnamen 2022, tetapi lebih lanjut tentang itu nanti.)

Itu agak mengejutkan; kandidat lainnya memancing untuk turnamen termasuk tawaran bersama Belgia-Belanda, tawaran tunggal Inggris, dan tawaran bersama Portugal-Spanyol. Pada saat itu, opsi tersebut tampak lebih menarik bagi penggemar sepak bola karena, yah, mereka memiliki fasilitas dan budaya sepak bola yang bagus — dan juga tidak dijalankan oleh seorang otokrat seperti Vladimir Putin.

Presiden Brasil Dilma Rousseff melakukan penyerahan resmi Piala Dunia FIFA dari Brasil ke Rusia bersama Presiden Vladimir Putin dan Presiden FIFA Joseph Sepp Blatter.

Alexander Hassenstein; Gambar FIFA / Getty

Ada beberapa kejanggalan dengan perolehan suara. Seorang anggota kelompok lobi Piala Dunia Rusia mengirim lukisan ke eksekutif FIFA, misalnya. Dan tiga minggu sebelum penghitungan, tersiar kabar FIFA telah menangguhkan dua anggota pemungutan suara karena menerima suap sebagai ganti suara. Namun, laporan FIFA yang ditugaskan membebaskan Rusia dari segala pengaruh yang tidak semestinya.

Menganugerahkan negara-negara otoriter dengan acara olahraga global teratas sebenarnya adalah tren. Seperti yang ditunjukkan oleh rekan saya Zeeshan Aleem, semakin sedikit negara yang ingin menjadi tuan rumah olimpiade karena betapa mahalnya itu. Tetapi kediktatoran yang tidak perlu khawatir tentang akuntabilitas keuangan kepada warga tetap tertarik untuk menyelenggarakan kompetisi olahraga besar.

Hal yang sama berlaku untuk Piala Dunia. Piala Dunia menjadi sangat mahal, kata Kuper, yang juga kolumnis untuk Financial Times. Dia mencatat bahwa Jerman menaikkan taruhan ketika menjadi tuan rumah pada tahun 2006 dengan memiliki stadion dan fasilitas terbaik, menghabiskan kira-kira miliar untuk menjadi tuan rumah kompetisi.

Ada contoh negara lain yang berusaha sekuat tenaga untuk memenangkan tawaran. Pada tahun 2002, Korea Selatan dan Jepang membangun total 16 stadion, dan memperbarui empat lainnya , menjadi tuan rumah turnamen. Brasil menghabiskan sekitar miliar menjadi tuan rumah kompetisi 2014.

Itu menaikkan taruhan untuk menjadi tuan rumah Piala Dunia 2018. Sejauh ini, sepertinya Rusia telah menghabiskan — tunggu saja — miliar total untuk menjadi tuan rumah Piala Dunia, dengan hampir 60 persen dari uang itu berasal dari anggaran federal negara itu.

Total pengeluaran besar itu termasuk membangun Stadion Krestovsky di St. Petersburg . Biayanya sekitar $ 1 miliar, menampung sekitar 70.000 penggemar, dan sekarang menjadi stadion terbesar kedua di negara ini. Seperti yang Anda bayangkan dengan proyek seperti ini — dan karena ini adalah Rusia — ada banyak korupsi di sekitar pembuatan stadion. Salah satu contoh yang menonjol: Seorang wakil gubernur Rusia diterima di sekitar 50 juta rubel, atau 0.000 , dalam suap dari subkontraktor yang membuat papan skor.

Ini masalah sistemik. Anda tidak dapat membangun sesuatu secara legal, aman, dan masuk akal di Rusia tanpa pembengkakan biaya yang terus-menerus, korupsi, dan salah urus, Lyubov Sobol, seorang peneliti di Yayasan anti-Putin untuk Memerangi Korupsi, mengatakan kepada Waktu keuangan pada tahun 2016.

Tapi FIFA sepertinya tidak akan keberatan. Rusia (dan Qatar) secara efektif memberi tahu organisasi itu, Dengar, apa pun yang Anda inginkan, kami akan menghabiskan uangnya — kami tidak peduli karena kami tidak bertanggung jawab, sungguh, kepada penduduk kami, kata Kuper kepada saya. Memiliki fasilitas mewah, sejujurnya, membuat Piala Dunia menyenangkan secara estetika, yang pada gilirannya mencerminkan Rusia dan FIFA dengan baik.

Namun, inilah satu hal yang mungkin membuat Rusia dan FIFA terlihat buruk: hooliganisme Rusia yang terkenal. Saat ini ada peningkatan yang mengganggu dalam penggemar sepak bola neo-Nazi di Rusia. Selama turnamen sepak bola Eropa di musim panas 2016, Rusia menyerang penggemar Inggris — memotong tumit Achilles seseorang dan memasukkan gelas ke leher orang lain.

Seorang penggemar sepak bola Rusia mengangkat suar selama pertandingan UEFA EURO 2016 antara Inggris dan Rusia di Stade Velodrome pada 11 Juni 2016 di Marseille, Prancis.

Ian MacNicol/Getty Images

Itu tidak seperti yang pernah saya lihat sebelumnya, seorang perwira polisi Inggris kepada Sky News . Rusia datang dengan niat serius untuk melakukan kekerasan biadab. Mereka sangat terorganisir, sangat efektif. Kami melihat hooliganisme sepakbola di level yang berbeda.

Fans sepak bola Rusia juga dikenal merajalela rasisme . FIFA bahkan mendenda Rusia sekitar .000 pada awal Mei karena gagal menghentikan nyanyian fanatik dari para pendukung selama pertandingan melawan Prancis. (Tim Prancis memiliki banyak pemain kulit hitam.)

Jadi Piala Dunia mungkin terlihat estetis berkat pengeluaran besar Putin, tetapi para penggemar Rusia bisa membuat turnamen itu terlihat sangat jelek.

3) Apa itu FIFA?

Kami telah berbicara banyak tentang badan pengatur sepak bola yang dikenal sebagai FIFA ini. Apa sih itu, dan mengapa Piala Dunia disebut FIFA Piala Dunia, ya?

FIFA adalah singkatan dari Federasi Internasional Asosiasi Sepak Bola . Ini adalah organisasi sepak bola yang menyelenggarakan Piala Dunia dan memiliki nama super-Prancis karena, ya, memang didirikan di Paris pada Mei 1904 . Ini menjalankan turnamen besar lainnya di seluruh dunia juga, tetapi Piala Dunia adalah pameran utamanya.

Yang terbaik adalah menganggap FIFA sebagai pusat administrasi global sepak bola yang bertujuan untuk mengatur dan mempromosikan olahraga di seluruh dunia. Anehnya, itu berjalan seperti badan politik global yang sebenarnya. Ini memiliki Presiden yang memimpin seluruh organisasi, a Kongres yang melewati mendikte untuk permainan, dan bahkan komite yang memberikan bimbingan dan pengawasan strategis.

FIFA juga terdiri dari enam badan regional semiotonom yang membantu mengatur wilayah masing-masing. Badan-badan regional ini mengatur semua hal sepak bola untuk wilayah mereka, termasuk enam turnamen kualifikasi Piala Dunia yang berbeda. Sepak bola di Amerika Serikat, misalnya, diatur oleh Konfederasi Sepak Bola Amerika Utara, Tengah, dan Karibia — yang lebih dikenal sebagai CONCACAF .

Seperti kebanyakan badan internasional besar, FIFA telah memiliki andil dalam skandal besar.

Inilah yang besar terbaru: Pada tahun 2015, Departemen Kehakiman AS mendakwa sembilan pejabat FIFA dan lima eksekutif perusahaan untuk konspirasi pemerasan, pencucian uang, dan penipuan kawat sebagai bagian dari skema 24 tahun untuk memperkaya diri mereka sendiri melalui korupsi sepak bola internasional. Perlu dicatat bahwa FIFA secara teknis adalah organisasi nirlaba, meskipun menghasilkan miliaran dolar.

Jaksa Agung Loretta Lynch memasuki konferensi pers di Kantor Kejaksaan AS Distrik Timur New York, bersiap untuk berbicara setelah penangkapan pejabat FIFA karena pemerasan, penyuapan, pencucian uang dan penipuan pada 27 Mei 2015.

Spencer Platt/Getty Images

Termasuk dua anggota yang dibebankan Alfredo Hawit , lalu presiden CONCACAF, dan Juan Angel Napout , mantan kepala wilayah Amerika Selatan. Skandal itu akhirnya mengarah Sepp Blatter , maka kepala FIFA, untuk mengundurkan diri.

Korupsi FIFA telah menyebabkan beberapa penggemar sepak bola terkemuka bergulat dengan kecintaan mereka pada Piala Dunia. Tidak terlihat lagi dari John Oliver : Pada tahun 2014, ia bekerja melalui perasaan anti-FIFA dan pro-Piala Dunia yang saling bertentangan selama hari-hari awal pertunjukannya Minggu lalu Malam ini .

Layak waktu Anda untuk menonton, jika tidak ada alasan lain selain Anda perlu tertawa sebelum bagian berikutnya.

4) Apakah Amerika Serikat di Piala Dunia 2018?

Jika Anda tidak duduk saat membaca ini, duduklah. Ini akan menjadi kasar.

Inilah yang benar-benar perlu Anda ketahui: Amerika tidak lolos ke turnamen, meskipun seharusnya demikian. (Tim nasional wanita, perlu dicatat, adalah terbaik di dunia dan memenangkan yang terakhir Piala Dunia Wanita 2015 .)

AS, seperti setiap negara lain, pergi melalui kualifikasi regional untuk membuat Piala Dunia. Amerika Serikat, karena berada di Amerika Utara, bersaing di CONCACAF.

Ada beberapa putaran dalam turnamen kualifikasi CONCACAF, tetapi yang kelima dan terakhir melihat enam tim terbaik bersaing dalam apa yang disebut heksagonal, dikenal bahasa sehari-hari sebagai Hex.

Di babak itu, masing-masing tim memainkan yang lain dua kali — kandang dan tandang — dengan total 10 pertandingan. Tiga tim teratas dengan total poin tertinggi otomatis lolos ke Piala Dunia, sedangkan tim peringkat keempat harus melaju ke babak playoff dengan runner-up Asia untuk lolos. (Sekali lagi, kemenangan memberi tim 3 poin; seri menghasilkan 1 poin; kekalahan berarti tim tidak menerima poin.)

Amerika Serikat berhasil mencapai Heksagonal. Itu berarti Amerika harus berada di antara empat tim teratas dalam grup yang terdiri dari Meksiko, Kosta Rika, Panama, Honduras, dan Trinidad dan Tobago untuk lolos ke Piala Dunia.

Seperti yang Anda ketahui dari daftar hasil di bawah, Amerika Serikat tidak tampil baik di babak tersebut. Itu kehilangan dua pertandingan pertamanya melawan Meksiko dan Kosta Rika, dan kemudian berjuang keras untuk kembali ke flip.

Sepuluh pertandingan di mana tim Nasional Pria AS berkompetisi selama Heksagonal untuk mencapai Piala Dunia FIFA 2018 di Rusia.

10 pertandingan di mana tim nasional pria AS berkompetisi selama Heksagonal untuk mencapai Piala Dunia FIFA 2018 di Rusia.

Tangkapan layar dari US Soccer

Pada akhirnya, AS berakhir di tempat kelima setelah kekalahan 2-1 yang menghancurkan untuk Trinidad dan Tobago di pertandingan terakhir pada 20 Oktober 2017. Tetapi jika Amerika menang, tim tersebut akan berada di Piala Dunia.

Singkatnya, itulah tragedinya. Trinidad sejauh ini merupakan tim terburuk di grup dan belum memenangkan salah satu dari sembilan pertandingan sebelumnya — dengan AS mengalahkan Trinidad 2-0 sekitar empat bulan sebelumnya.

Pemain Michael Bradley (kiri) dan Christian Pulisic dari tim nasional pria Amerika Serikat setelah kekalahan mereka melawan Trinidad dan Tobago selama pertandingan Kualifikasi Piala Dunia FIFA pada 10 Oktober 2017.

Ashley Allen/Getty Images

Apa yang lebih buruk, Panama dan Honduras harus masing-masing mengalahkan Kosta Rika dan Meksiko, dua tim terbaik di Hexagonal, untuk melumpuhkan AS jika kalah dari Trindad. Dan, tentu saja, itulah yang terjadi. Itu berarti Meksiko, Kosta Rika, dan Panama akan otomatis lolos, meninggalkan Honduras untuk bermain melawan Australia untuk memperebutkan satu tempat di Piala Dunia (Australia menang, mengalahkan Honduras).

Klasemen akhir Hexagonal, babak kualifikasi terakhir untuk tim sepak bola Utara, Tengah, dan Karibia untuk mencapai Piala Dunia 2018.

Klasemen akhir Hexagonal, babak kualifikasi terakhir untuk tim sepak bola Utara, Tengah, dan Karibia untuk mencapai Piala Dunia 2018.

Tangkapan layar dari Major League Soccer

Mari kita perjelas: Amerika Serikat sama sekali bukan kekuatan sepak bola dunia, tetapi itu adalah kekuatan utama di wilayahnya sendiri bersama Meksiko dan Kosta Rika. Amerika telah bermain di setiap Piala Dunia sejak 1990 , sering kali dengan nyaman masuk ke turnamen melalui kualifikasi regional.

Tetapi sekarang Anda tidak akan melihat Amerika Serikat di Rusia karena kinerjanya yang sangat buruk. Itu adalah salah satu kegagalan terbesar dalam sejarah olahraga Amerika, kata Wahl, yang juga menulis tentang sepak bola untuk Sports Illustrated.

Ada banyak kata-kata kasar dari mantan profesional sepak bola AS tentang apa yang terjadi. Saya sangat merekomendasikan yang ini dari Alexi Lalas , legenda Tim USA yang sekarang menjabat sebagai analis untuk Fox Sports 1. Anggap saja dia berbicara mewakili saya saat dia mengatakan betapa buruknya permainan AS di seluruh Hex.

5) Siapa yang diunggulkan untuk memenangkan Piala Dunia?

Jika Anda mengikuti sepak bola, favorit turnamen tidak akan mengejutkan Anda: Berdasarkan model matematikawan sepak bola David Sumpter , mereka (berurutan) Jerman, Brasil, Prancis, Spanyol, dan Argentina.

Itu masuk akal: Semua tim itu sangat berbakat, dan masing-masing telah menang setidaknya satu Piala Dunia .

Ada alasan bagus untuk berpikir bahwa negara-negara itu akan berkinerja baik. Jerman memenangkan Piala Dunia terakhir pada tahun 2014, dan banyak pemain yang sama dari skuad itu kembali untuk 2018. Brazil telah memenangkan lima Piala Dunia — terbanyak dalam sejarah — dan menampilkan salah satu pemain terbaik dunia di Neymar . Brasil juga bisa dibilang sebagai tim terlengkap di turnamen tersebut.

Gelandang bertahan Christoph Kramer memegang trofi Piala Dunia di depan pers setelah Jerman mengalahkan Argentina untuk memenangkan Piala Dunia FIFA 2014.

Matthias Hangst/Getty Images

Perancis adalah kekuatan sepak bola dunia abadi dan mungkin memiliki salah satu jalur termudah ke final, terutama karena ditempatkan di grup yang relatif mudah dengan Peru, Denmark, dan Australia. Spanyol memenangkan Piala Dunia 2010 dan penuh dengan veteran turnamen cerdik yang tahu bagaimana menang.

Dan Argentina tetap menjadi salah satu tim terbaik dunia, dan kaptennya, Lionel Messi , bisa dibilang pemain sepak bola terbaik yang pernah hidup.

Namun masing-masing tim ini memiliki masalah yang bisa menjauhkan mereka dari kejayaan.

Jerman, misalnya, memiliki tanaman baru pemain muda yang masih tidak cocok dengan pemain yang lebih tua yang mengangkat trofi terakhir. Brasil tampil buruk di turnamen terakhir, meski kompetisi berlangsung di Brasil. Tim secara memalukan tersingkir dengan Kalah 7-1 dari Jerman di semifinal dan sekarang mencari penebusan.

Prancis penuh dengan bentrokan kepribadian di masa lalu dan akhir-akhir ini gagal naik ke acara besar, kata Wahl kepada saya. Misalnya, Prancis berhasil mencapai final kejuaraan Eropa dua tahun lalu, tapi kalah 1-0 dari tim Portugal yang inferior .

Pemain terbaik Spanyol — terutama gelandang Andres Iniesta — cukup tua dan ada pertanyaan tentang siapa, tepatnya, yang akan mencetak gol untuk tim. Dan akhirnya, Argentina kalah empat final berturut-turut di kompetisi utama , termasuk jatuh ke Jerman di Piala Dunia lalu.

Tentu masih ada tim-tim hebat lainnya di turnamen tersebut seperti Belgia, Kroasia, dan Uruguay. Dengan begitu banyak tim berbakat yang bersaing untuk mendapatkan hadiah utama, ini bisa menjadi Piala Dunia untuk diingat.

gaun kuning belle beauty and the beast

6) Siapa pemain terbaik di Piala Dunia?

Tidak ada cara untuk membuat daftar lengkap di sini, karena ada terlalu banyak pemain top di Piala Dunia untuk dihitung. Namun, ada baiknya menyebutkan beberapa nama.

Semua daftar seperti ini harus dimulai dengan Portugal Cristiano Ronaldo dan Argentina Lionel Messi . Salah satu dari dua pemain ini telah memenangkan Ballon d'Or — penghargaan pemain terbaik dunia — setiap tahun sejak 2008, masing-masing mendapatkan gelar lima kali. (Pada 2007, Ronaldo dinobatkan sebagai pemain terbaik kedua di dunia, dan Messi ketiga.)

Yang terpenting, tidak ada pemain yang memenangkan Piala Dunia, mengurangi peluang setiap pemain untuk dianggap sebagai pemain terbaik dalam sejarah sepak bola. Messi datang paling dekat setelah memimpin Argentina ke final Piala Dunia 2014, tetapi pada akhirnya kalah dari jerman . Ronaldo, setidaknya, memenangkan kejuaraan Eropa pada tahun 2016 dengan Portugal.

Tapi ada pemain kelas dunia lainnya di turnamen ini. Brasil Neymar dipandang sebagai pewaris Ronaldo dan Messi, memancing untuk segera merebut penghargaan pemain terbaik dunia dari mereka (ia dinobatkan sebagai pemain terbaik ketiga dunia pada tahun 2015 dan 2017). Prancis Antoine Griezmann adalah pemain terbaik ketiga 2016 dan berpotensi memimpin negaranya meraih kejayaan Piala Dunia.

Christiano Ronaldo (top left), Lionel Messi (right), and Neymar.

Phil Walter; Marcelo Endelli; Stu Forster/Getty Images

Spanyol Andres Iniesta bisa dibilang gelandang terbaik di planet ini bahkan pada usia 34 tahun. Ini akan menjadi Piala Dunia terakhirnya, dan dia pasti ingin memenangkan trofi kedua sebelum pensiun dari kompetisi internasional. Tapi Belgia Kevin De Bruyne ingin membuktikan bahwa dia adalah kekuatan kreatif baru di panggung global.

Yang juga menyenangkan adalah bahwa setiap Piala Dunia menandai penemuan global yang relatif tidak diketahui karena seberapa baik mereka bermain. Pada tahun 2014, misalnya, Kolombia James Rodriguez mengejutkan sepak bola global dengan mencetak enam gol, membuatnya mendapatkan tempat yang didambakan di raksasa sepak bola Real Madrid setelah turnamen.

Inilah yang bisa menjadi Rodriguez tahun ini: Mesir Mohamed Salah memiliki musim yang memecahkan rekor bermain untuk Liverpool di Inggris, dan hampir seorang diri memimpin timnya ke Piala Dunia untuk pertama kalinya sejak 1990. Dia bisa dibilang sudah menjadi pemain elit. Itu lebih istimewa karena dia berasal dari Timur Tengah, daerah yang jarang menghasilkan talenta terbaik.

Pemain Prancis berusia 19 tahun Kylian Mbappe sangat berbakat untuk seseorang yang begitu muda. Dia bisa menggunakan Piala Dunia untuk menunjukkan bahwa bakatnya yang luar biasa adalah nyata dan membantu memimpin timnya meraih gelar.

Akhirnya, Swedia Emil Forsberg adalah gelandang yang sangat terampil yang telah membuat nama untuk dirinya sendiri bermain di Jerman. Masalahnya adalah pengakuan dunia telah menghindarinya dan dia belum menjadi nama rumah tangga. Itu semua bisa berubah dengan serangkaian penampilan hebat jika dia membantu timnya mengalahkan ekspektasi dan melaju jauh ke babak sistem gugur.

Kylian Mbappé dari Prancis (kiri) dan Emil Forsberg dari Swedia.

Catherine Steenkeste; TF-Images/Getty Images

Jangan lupakan kiper! Tidak, mereka tidak akan mencetak gol yang menakjubkan, tetapi mereka dapat menghentikannya dengan refleks yang menakjubkan, secepat kilat dan penyelaman akrobatik. Lima penjaga khususnya menonjol di antara kerumunan berbakat: Jerman Manuel Neuer , Spanyol David De Gea , Kosta Rika Keylor Navas , Prancis Hugo lloris , dan Belgia Thibaut Courtois . Anda dapat mengharapkan penjaga gawang ini membuat penyelamatan yang memenangkan pertandingan saat itu paling penting.

7) Apakah ada lagu resmi Piala Dunia?

Ohh yahhh.

Tahun ini disebut Hiduplah, dan itu dibawakan oleh Nicky Jam, Era Istrefi, dan — saya tidak percaya saya mengetik ini — Will Smith yang lahir dan dibesarkan di Philadelphia Barat. Lagu ini diproduksi oleh Diplo, dalang di balik beberapa hit besar .

Dengarkan:

Tidak diragukan lagi ini adalah selai yang menarik, tapi itu tidak menghentikan kontroversi dari pembuatan bir tentang lagu Piala Dunia. Salah satu kritik utama adalah bahwa lagu tersebut, seperti yang dikatakan beberapa orang, a rasa Amerika Latin. Getaran itu, menurut kritikus di media sosial, tidak masuk akal karena Piala Dunia 2018 berlangsung di Rusia. Itu membuat beberapa orang bertanya-tanya mengapa grup Rusia — atau setidaknya musisi Eropa Timur — tidak memimpin lagu (meskipun Istrefi berasal dari Kosovo).

Let's be real: Lagu Piala Dunia belum menjadi representasi sempurna dari negara tuan rumah sejak 1994. Saat itulah Daryl Hall (sans Oates) tampil tanah jaya untuk kompetisi yang diadakan di AS.

Pada tahun 1998, FIFA memberikan lagu Piala Dunia, Piala Kehidupan, kepada Ricky Martin dari Puerto Rico, meskipun turnamen berlangsung di Prancis. (Saya lebih suka Livin 'La Vida Loca, terus terang.)

Dan ketika Afrika Selatan mengadakan turnamen pada tahun 2010 — pertama kalinya sebuah negara Afrika menjadi tuan rumah kompetisi — lagunya Waka Waka (Waktu untuk Afrika) dilakukan oleh ... Shakira.

(Ada lebih banyak contoh, seperti ketika anjing pitbull menyanyikan lagu untuk Piala Dunia 2014 di Brasil — ya, sungguh — tetapi Anda mendapatkan idenya.)

Banyak orang menginginkan musisi Afrika menyanyikan lagu resmi turnamen 2010 sebagai ganti bintang pop Kolombia. Tapi Kyla-Rose Smith, anggota band Afrika Selatan baru lahir , tidak menyangka FIFA memilih Shakira adalah masalah besar.

Saya pikir Piala Dunia adalah acara global tetapi juga bisnis, latihan pemasaran yang besar, katanya PBS pada tahun 2010. FIFA membutuhkan musisi dari jangkauan global tertentu untuk menarik semua jenis orang yang berbeda yang terlibat dan menyaksikan dan menonton Piala Dunia. Jadi saya mengerti pilihan seseorang seperti Shakira. (Freshlyground bisa tampil di latar belakang Waka Waka.)

FIFA akhirnya menawarkan beberapa slot musik kepada artis Afrika, seperti bintang hip-hop Somalia K'naan (benar-benar favorit pribadi Anda), sebagai bagian dari konten musik yang disponsori.

Tapi sepertinya lagu resmi Piala Dunia akan menimbulkan kontroversi setiap empat tahun sampai FIFA memilih artis yang lebih mewakili negara tuan rumah kompetisi itu.

Anda dapat mendengar cuplikan dari setiap lagu resmi Piala Dunia sejak 1982 di sini:

8) Di mana Piala Dunia 2022 akan berlangsung?

Qatar. Ya, Anda membacanya dengan benar: Qatar.

Pada tahun 2010, FIFA memberikan penghargaan Piala Dunia 2022 untuk negara kecil di Timur Tengah, untuk pertama kalinya sebuah negara Timur Tengah akan menjadi tuan rumah turnamen. Itu penting, tetapi pemilihan Qatar telah menjadi kontroversi besar.

Qatar adalah negara yang sangat otoriter yang menundukkan perempuan dan lainnya berdasarkan orientasi seksual atau gender mereka, menurut Lembaga Hak Asasi Manusia . Defisit hak asasi manusia negara meluas ke bagaimana ia memperlakukan pekerja migran yang benar-benar membangun fasilitas Piala Dunia berikutnya.

Qatar sangat bergantung pada buruh tersebut, yang terdiri dari sekitar 95 persen dari total angkatan kerja, atau 2 juta orang . Sebagian besar datang dari tempat-tempat seperti Asia atau Afrika dan bekerja hampir 12 jam sehari dan hidup dalam kondisi yang mengerikan .

Laporan tahun 2013 dari Komisi Serikat Buruh Internasional memperkirakan bahwa 4.000 pekerja migran akan mati antara 2014 dan Piala Dunia 2022. Apakah penyebab kematian diberi label kecelakaan kerja, serangan jantung (disebabkan oleh efek stres panas yang mengancam jiwa) atau penyakit dari kondisi hidup yang jorok, akar penyebabnya adalah kondisi kerja yang sama, laporan tersebut menyimpulkan, menggunakan data dari kedutaan besar India dan Nepal.

Sebagian dari masalahnya adalah bahwa negara ini sangat panas dan biasanya mencapai suhu di atas 100 derajat . Itu menempatkan ribuan pekerja dalam panas yang mengancam jiwa saat mereka berlomba mempersiapkan fasilitas untuk kompetisi 2022.

Kesan komputer tak bertanggal tentang seperti apa stadion Piala Dunia Qatar 2022.

Render artis tak bertanggal tentang seperti apa stadion Piala Dunia Qatar 2022.

2022 Komite Tertinggi untuk Pengiriman dan Warisan melalui Getty Images

Panasnya musim panas Qatar sangat buruk sehingga FIFA memindahkan Piala Dunia ke musim dingin, menetapkan pertandingan final untuk 18 Desember 2022 , Hari Nasional Qatar. Itu masalah besar: Semua Piala Dunia modern berlangsung di musim panas, sebagian sehingga acara tersebut tidak mengganggu jadwal musim reguler untuk liga sepak bola profesional di Inggris, Spanyol, atau di tempat lain.

Bukan itu saja: Presiden FIFA Gianni Infantino ingin memperluas turnamen untuk memasukkan 48 tim , 16 lebih banyak dari yang akan berlaga di Piala Dunia 2018. Saya sangat percaya pada pembesaran karena saya yakin itu baik untuk perkembangan sepakbola, katanya kepada BBC pada bulan April. Itu mungkin benar, tapi itu pasti bagus untuk dompet FIFA.

Namun, memiliki banyak tim akan menjadi masalah bagi Qatar. Bagaimanapun, ini adalah negara yang sangat kecil dan sudah berjuang untuk menyiapkan segalanya untuk 32 tim pada 2022. Jika Qatar harus menjadi tuan rumah 48 regu, kemungkinan akan melebihi kapasitasnya. Itu sebabnya ada pembicaraan tentang bertanya Kuwait untuk menjadi tuan rumah kompetisi. Kuwait, untuk saat ini, tampaknya tertarik.

Ada simbolisme yang bagus saat Piala Dunia berlangsung di Timur Tengah untuk pertama kalinya. Tetapi Anda harus bertanya-tanya: Apakah memberikan kehormatan kepada Qatar benar-benar sepadan?

9) Oke, jadi siapa yang akan memenangkan Piala Dunia 2018?

Jadi setelah semua itu, siapa yang akan menang, Anda bertanya. Yah, saya jelas tidak tahu, tetapi saya akan memilih Prancis.

Inilah alasannya: Prancis berada di grup yang mudah (Grup C), dan seharusnya — harus — finis dengan nyaman di posisi pertama. Itu berarti akan bertemu runner-up Grup D di babak 16 besar, yang saya yakini adalah Kroasia. Kroasia adalah tim yang sangat solid, tetapi Prancis memiliki kekuatan untuk melewati mereka.

Di perempat final, saya yakin Prancis akan melawan Uruguay atau Portugal (jika ditekan, saya akan mengatakan Uruguay). Prancis harus mengirim salah satu dari pasukan berbakat itu juga. Itu membawa tim Prancis ke semifinal, di mana saya pikir mereka akan berhadapan dengan Belgia, salah satu tim terkuat di turnamen. Itu akan menjadi pertarungan kelas berat, tetapi saya pikir Prancis memiliki sedikit lebih banyak pengalaman dan kualitas daripada tim Belgia yang masih muda, sama berbakatnya dengan itu.

Tim Prancis saat pertandingan persahabatan internasional melawan Rusia di Stade de France di Saint-Denis pada 29 Maret 2016.

FRANCK FIFE/AFP/Getty Images

Beberapa pembaca akan bertanya mengapa saya pikir Prancis tidak akan bermain melawan Brasil, favorit teratas, di semifinal. Yah, saya memiliki Brasil yang memenangkan grupnya tetapi kalah dari runner-up Grup F yang diproyeksikan saya Meksiko dalam kejutan yang menakjubkan. (Hei, Anda harus hidup sedikit dengan tanda kurung ini!) Tetapi jika Brasil dan Prancis di semifinal, Prancis masih memiliki peluang bagus untuk meraih kemenangan.

Mengalahkan Belgia akan mengadu Prancis melawan Jerman — juara bertahan — di final (setidaknya di braket saya). Saya pikir Prancis menambah kemenangan di sana melawan skuad Jerman yang melelahkan, merebut trofi dari Berlin. Ingat itu Prancis kalahkan Jerman 2-0 di semifinal Kejuaraan Eropa pada tahun 2016, dan itu mungkin akan melakukan keajaiban yang sama lagi.

Tentu saja, ada kemungkinan besar saya salah dalam banyak hal, atau semua hal di atas. Tetapi terkadang Anda harus hidup dalam bahaya, dan saya melakukannya dengan memilih musuh bebuyutan Spanyol untuk memenangkan semuanya.

Ibuku, seorang warga negara Spanyol dan penggemar berat, mungkin baru saja tidak mengakuiku. (Maaf, Bu!) Kakak ipar saya, yang mencintai skuad Prancis, mudah-mudahan berpikir saya keren sekarang. Sementara itu, istri saya — yang sudah tidak sabar menunggu bulan Piala Dunia berakhir — sepertinya sedang tenggelam dalam pikirannya. Tetap saja, dia akan mendukung Jerman hanya untuk membuatku kesal.

Saya harus mengatakan ini: Dalam hati saya, saya ingin Spanyol menang dan untuk Islandia — negara terkecil yang pernah bermain di Piala Dunia yang sudah menjadi salah satu kisah terbaik turnamen — untuk masuk jauh ke dalam kompetisi. Tapi saya mencoba untuk bersikap tenang seperti penggemar berat sepak bola ketika memikirkan Piala Dunia.

Setelah peluit berbunyi, semua perdebatan dan subplot mereda. Pada saat itu, Anda hanya perlu duduk, menonton, bersorak, dan menikmati permainan yang indah.

Pemandangan pertandingan Piala Dunia FIFA 2014 di Rio de Janeiro, Brasil.

Jamie Squire/Getty Images