Rekor kontroversial Carly Fiorina sebagai CEO, dijelaskan

Justin Sullivan/Getty Images

Dalam debat utama Partai Republik hari Rabu, moderator Becky Quick menantang Carly Fiorina atas masa jabatannya sebagai CEO HP antara 1999 dan 2005. 'Seseorang yang menginvestasikan satu dolar ketika Anda menjabat telah kehilangan setengah dolar pada saat Anda pergi,' kata Quick. 'Papan Anda memecat Anda. Saya hanya ingin tahu mengapa Anda berpikir kami harus mempekerjakan Anda sekarang. '

Cepat benar: HP berjuang di bawah manajemen Fiorina dan itu tidak berjalan dengan baik sejak saat itu. Tapi itu tidak sepenuhnya, atau bahkan sebagian besar, kesalahan Fiorina. Hasil keuangan HP yang buruk di bawah masa jabatan Fiorina sebagian besar terjadi karena dia menjalankan perusahaan selama krisis ekonomi yang parah.

Fiorina jelas bukan CEO yang berbakat seperti rekan-rekannya seperti Steve Jobs dari Apple atau Jeff Bezos dari Amazon. Tapi dia tampaknya menjadi CEO yang kompeten dan efektif yang memimpin HP melalui masa ekonomi yang menantang.



HP berantakan ketika Fiorina mengambil alih

Kenyataannya adalah bahwa Hewlett-Packard adalah perusahaan yang sangat bermasalah ketika Fiorina mengambil alih, dan dia melakukan sedikit untuk mengubahnya.

HP memiliki kesuksesan spektakuler selama setengah abad antara pendiriannya pada tahun 1939 dan akhir 1980-an. Di bawah kepemimpinan pendiri Bill Hewlett dan Dave Packard, perusahaan tumbuh dari dua karyawan menjadi puluhan ribu. Itu menjadi perusahaan yang luas dengan bisnis yang menguntungkan di instrumen elektronik, komputer, printer, dan banyak lagi.

Fiorina bukanlah CEO yang membuat taruhan besar

Tetapi selama tahun 1990-an, para pendiri tua menjadi semakin tidak terlibat dalam perusahaan (Packard akhirnya meninggal pada tahun 1996, Hewlett pada tahun 2001) dan perusahaan jatuh pada masa-masa sulit. HP selalu memiliki struktur yang sangat terdesentralisasi, memberi para insinyur di setiap divisi perusahaan banyak otonomi. Di bawah pendahulu Fiorina yang periang, Lew Platt, struktur desentralisasi ini dibawa ke ekstrem. Dan penulis biografi Fiorina George Anders memiliki berdebat bahwa ini menyebabkan budaya perusahaan yang disfungsional:

Mudah bagi [karyawan] untuk menganggap HP tidak lebih dari stoples kue yang tak ada habisnya, mengeluarkan sumber daya apa pun yang dibutuhkan karyawan untuk mengejar minat favorit mereka. HP semakin ditentukan oleh intensitas program daur ulangnya, aktivisme komunitasnya, dan orkestra setelah jam kerja, bukan oleh komitmennya untuk menang dengan cemerlang dan tanpa henti di arena bisnis.

Hasilnya: selama akhir 1990-an, saat industri teknologi lainnya menikmati ledakan ekonomi yang belum pernah terjadi sebelumnya, HP tertinggal di belakang. Anders menulis bahwa pada tahun 1998, penjualan HP 'hanya naik 9 persen, salah satu penampilan terburuk HP dalam sejarah'.

Fiorina adalah manajer yang berorientasi pada detail, bukan seorang visioner

Eksekutif bisnis terbaik mengembangkan visi baru yang ambisius untuk perusahaan yang mereka jalankan — pikirkan, misalnya, Steve Jobs yang mengembangkan iPhone.

Sebaliknya, eksekutif yang paling tidak berhasil adalah eksekutif yang visi ambisiusnya gagal. Misalnya, penggabungan AOL dan Time Warner pada tahun 2000 adalah upaya untuk menciptakan jenis perusahaan media baru — dan tidak berhasil sama sekali. Menggabungkan perusahaan media tradisional dengan ISP dial-up tidak masuk akal, karena Time Warner terpaksa mengakui tiga tahun kemudian ketika dibutuhkan tulisan besar pada aset AOL-nya.

Fiorina senang mengatakan bahwa HP dan Compaq 'cocok seperti ritsleting.'

Tapi Fiorina bukanlah CEO yang membuat taruhan besar seperti ini. Dia lebih merupakan manajer yang berorientasi pada detail, mencari banyak cara kecil untuk membuat organisasi yang dia jalankan lebih efisien.

Bahkan langkah terbesar dan paling kontroversial Fiorina — mengakuisisi saingan komputasi Compaq — cocok dengan pola ini. Merger tidak seharusnya membantu HP memasuki pasar baru yang besar atau mengubah cara HP melakukan bisnis. Sebaliknya, idenya adalah bahwa kedua perusahaan akan dapat melakukan hal-hal yang telah mereka lakukan dengan lebih efektif jika mereka bergabung.

Konsultan manajemen yang memeriksa merger untuk HP menemukan bahwa (seperti yang Fiorina suka katakan) HP dan Compaq 'cocok seperti ritsleting.' HP kuat di pasar di mana Compaq lemah, dan sebaliknya. Perusahaan yang bergabung akan dapat menemukan penghematan biaya dengan menghilangkan fasilitas dan personel yang berlebihan. Dan Fiorina percaya bahwa HP perlu menjadi lebih besar untuk bersaing dengan IBM di pasar yang menguntungkan untuk layanan korporat, di mana berbagai penawaran produk sangat penting.

Fiorina bukan CEO yang hebat, tapi dia juga bukan orang yang gagal

Fiorina mengumumkan proposal merger pada September 2001, dan segera mendapat tentangan keras. Putra Bill Hewlett, Walter, menentang kesepakatan itu, dan dia mengumpulkan seluruh keluarga Hewlett dan Packard untuk memperjuangkannya. Setelah kampanye pahit, Fiorina memenangkan suara pemegang saham tipis dengan dukungan 51 persen.

Penggabungan terjadi di tengah resesi 2001-3, yang sangat brutal bagi perusahaan teknologi

Kritik Hewlett terhadap kesepakatan itu sederhana: Compaq pada dasarnya adalah perusahaan PC, dan bisnis PC tidak terlalu menguntungkan. Dengan bergabung dengan Compaq dan bertukar saham antar perusahaan, HP secara efektif memperdagangkan bagian dari bisnisnya yang lebih menguntungkan — terutama bisnis printernya yang menguntungkan — dengan bagian dalam bisnis PC Compaq yang kurang menguntungkan.

Hewlett juga berpendapat bahwa merger akan menyebabkan gangguan dan bentrokan budaya yang pada akhirnya akan menghabiskan lebih banyak biaya daripada potensi penghematan biaya.

Jadi siapa yang benar? Sulit untuk mengatakannya. Ada sedikit keraguan bahwa perusahaan yang bergabung tidak mencapai hasil keuangan yang tinggi yang diproyeksikan Fiorina ketika dia mempromosikan kesepakatan. Dan memang benar bahwa hanya ada sedikit keuntungan yang dapat ditemukan dalam bisnis PC pada tahun-tahun setelah merger.

Namun, merger terjadi di tengah resesi 2001-03, yang sangat brutal bagi perusahaan teknologi. HP dan Compaq akan kesulitan bahkan jika mereka tetap sebagai perusahaan yang terpisah. Dan sementara kerugian di sektor PC buruk, sangat mungkin bahwa keuntungan efisiensi yang dicapai di bagian lain perusahaan lebih dari mengimbangi peningkatan eksposur ke bisnis PC.

Salah satu kritikus Fiorina, Andrew Ross Sorkin, menegaskan bahwa 'Hewlett-Packard masih belum pulih' dari merger. Tapi dia tidak menyebutkan bukti kuat untuk ini. Dan hal yang sama tampaknya berlaku untuk banyak pencopotan Fiorina lainnya yang telah muncul selama bertahun-tahun: mereka semua mengklaim bahwa dia menghancurkan perusahaan, tetapi sulit untuk menemukan angka yang sulit untuk mendukung klaim tersebut.

Juga benar bahwa kebanggaan Fiorina tentang masa jabatannya tidak benar-benar layak untuk dicermati. Fiorina suka membual bahwa dia 'menggandakan pendapatan' selama waktunya di perusahaan, tapi itu sebagian besar karena merger Compaq daripada pertumbuhan organik yang dia ciptakan. Dia juga mengklaim telah meningkatkan tingkat pertumbuhan perusahaan, tetapi itu tampaknya merupakan hasil dari statistik memetik ceri .

Intinya tampaknya bahwa masa jabatan Fiorina bukanlah kegagalan besar atau kesuksesan besar. Dia mengelola HP selama salah satu periode tersulit dalam sejarah Lembah Silikon, dan terpaksa memberhentikan puluhan ribu orang. Itu secara alami membuatnya menjadi penangkal kritik. Tapi bukti bahwa dia menjalankan perusahaan itu tidak ada.

Papan yang memecat Fiorina sangat tidak berfungsi

Kritikus telah mengutip pemecatan Fiorina, yang terjadi sekitar tiga tahun setelah merger, sebagai bukti lain bahwa dia melakukan pekerjaan yang buruk dalam menjalankan HP, tetapi pemecatan itu mungkin lebih mencerminkan dewan disfungsional HP daripada masalah dengan kepemimpinan Fiorina.

Kami tidak tahu persis mengapa Fiorina dipecat. Dalam versi cerita Fiorina, penembakan terjadi setelah Fiorina bereaksi dengan marah terhadap seorang anggota dewan anonim yang membocorkan informasi pribadi kepada pers. Dalam memoarnya, Fiorina mengklaim dewan tidak pernah menjelaskan mengapa dia dipecat atau memberinya kesempatan untuk mengatasi kekhawatiran para pengkritiknya. Dan sejauh yang saya tahu, anggota dewan HP tidak pernah memberikan penjelasan yang jelas mengapa mereka melepaskannya.

Apa yang kita ketahui adalah bahwa dewan yang memecat Fiorina terbukti sangat tidak berfungsi. Setelah kepergian Fiorina, dewan menjadi terlibat dalam tuduhan bahwa mereka telah menggunakan cara yang meragukan secara hukum untuk mendapatkan catatan telepon orang dalam upaya untuk menentukan sumber kebocoran yang terjadi menjelang pemecatan Fiorina. Ketua dewan Patricia Dunn adalah terpaksa mengundurkan diri pada tahun 2006 sebagai akibat dari skandal tersebut.

Tentu saja, fakta bahwa dewan bermasalah tidak membuktikan bahwa tembakan Fiorina tidak dapat dibenarkan. Tetapi fakta bahwa dia dipecat juga tidak menunjukkan bahwa Fiorina melakukan pekerjaan yang buruk. Pemecatan mungkin merupakan hasil dari konflik kepribadian, kinerja yang kurang baik, atau — kemungkinan besar — ​​kombinasi dari keduanya.

Dan seperti yang ditunjukkan Fiorina dalam debat Rabu malam, salah satu anggota dewan yang memecatnya, kapitalis ventura Tom Perkins, sekarang mengatakan dia menyesali keputusan itu. Dalam satu halaman penuh iklan New York Times yang didanai oleh super PAC pro-Fiorina, Perkins berpendapat bahwa Fiorina telah menjadi 'pemimpin transformasional' di HP dan mendukungnya sebagai presiden.

Kita seharusnya tidak membaca terlalu banyak tentang masa jabatan Fiorina di HP

Pada akhirnya, saya pikir kinerja Fiorina sebagai CEO sebagian besar mencerminkan potensinya untuk menjadi presiden Amerika Serikat. Dia seorang eksekutif yang energik dan berprestasi dengan banyak pengalaman mengelola organisasi besar. Kemenangannya dalam pertarungan merger Compaq — yang membutuhkan pertemuan yang melelahkan selama berminggu-minggu dan panggilan telepon dengan pemegang saham untuk meyakinkan mereka tentang manfaat kesepakatan itu — menunjukkan bahwa dia memiliki jenis keterampilan politik dan etos kerja yang akan diminta oleh kepresidenan.

Fiorina tidak memiliki visi transformasional untuk HP, dan tidak akan pernah menjadi CEO terbaik di Silicon Valley. Tapi itu mengajukan pertanyaan yang salah — seperti menilai kebugaran Ben Carson untuk kepresidenan berdasarkan apakah dia seorang dokter yang hebat atau hanya dokter yang cukup bagus. Pertanyaan sebenarnya adalah apakah dia dapat meyakinkan pemilih bahwa dia memiliki visi terbaik untuk masa depan negara.

negara bagian apa yang dianggap selatan?