Sperma tikus lebih panjang dari sperma gajah. Orang ini punya teori.

Eric Issele

Stefan Lüpold adalah pria sperma. Ahli biologi evolusi Swiss melakukan pekerjaan masternya pada seleksi seksual dan alat kelamin kelelawar, gelar PhD-nya tentang evolusi sperma burung, dan gelar pascadoktoral tentang bagaimana sperma lalat buah bersaing. 'Saya terpesona oleh keragaman yang hampir tak terbatas dalam ukuran dan bentuk sperma,' tulisnya kepada saya dalam email dari Zurich, menjelaskan sub-disiplin pilihannya.

Saya mengirim email kepadanya karena dia baru-baru ini menemukan bukti untuk menjawab pertanyaan yang membingungkan: Mengapa sperma begitu aneh?

efek perang terhadap narkoba

Tikus, misalnya, memiliki sperma dua kali lebih panjang dari gajah. Sperma terpanjang di dunia milik lalat buah. Dan di seluruh dunia hewan, sperma memiliki bentuk dan ukuran yang sangat aneh dan beragam. Bentuk 'kecebong' yang paling kita kaitkan dengan sperma sama sekali tidak umum di luar mamalia. Sperma tikus dan tikus dapat memiliki lampiran seperti kait di kepala mereka. 'Pada beberapa spesies mereka tampaknya memungkinkan sperma untuk terhubung dengan kepala mereka dan membentuk apa yang disebut kereta sperma,' kata Lüpold. 'Kelompok sperma ini tampaknya berenang lebih cepat daripada sperma individu.' Memukau!



Dari sudut pandang evolusi, hal ini menimbulkan pertanyaan yang menarik: Mengapa sperma begitu bervariasi di antara spesies yang berbeda padahal mereka semua memiliki tujuan yang sama persis — membuahi telur?

Empat bentuk sperma yang sangat berbeda, seperti yang diilustrasikan dalam teks Kompetisi Sperma dan Evolusi Sistem Perkawinan Hewan (hanya 700 halaman!) . A) Sperma ikan gabus, B) Sperma spons. C) sperma moluska., D) sperma kumbang gyrinid.

Kompetisi Sperma dan Evolusi Sistem Perkawinan Hewan

Lüpold punya teori. Menganalisis sperma dari 100 spesies mamalia, ia dan rekan penulis menemukan pola di tengah kekacauan: semakin besar spesies, semakin kecil sperma. Hasilnya baru-baru ini diterbitkan di Prosiding B , sebuah jurnal dari Royal Society of London.

Mengapa evolusi menyukai pola seperti itu? Lüpold menjelaskan bahwa sperma yang lebih panjang memiliki beberapa keunggulan — mereka lebih baik dalam 'menyiku' di samping kompetisi. Tetapi juga membutuhkan banyak energi untuk membuat sperma panjang, yang tidak dapat dilakukan oleh hewan yang lebih besar. Jadi ini adalah trade-off:

alamat serikat pekerja biden

Jika tidak ada kendala pada produksi sperma dan dengan asumsi bahwa sperma yang lebih panjang menguntungkan, setiap pria mungkin akan menghasilkan banyak sperma besar yang mengesankan. Namun di alam selalu ada kendala karena sumber daya dan energi tidak terbatas. Untuk testis dengan ukuran tertentu, memproduksi sperma yang lebih besar berarti tidak dapat memproduksinya sebanyak mungkin (memproduksi sperma yang besar membutuhkan lebih banyak sumber daya, energi, dan waktu).

Jadi, apakah berinvestasi lebih banyak dalam ukuran sperma atau jumlah sperma untuk memaksimalkan daya saing sperma sangat tergantung pada keadaan, misalnya ukuran saluran reproduksi wanita. Pada spesies besar, saluran reproduksi wanita sangat besar dibandingkan dengan sperma kecil, sehingga sperma dapat dengan mudah hilang atau encer di dalamnya. Laki-laki harus mengimbanginya dengan mentransfer lebih banyak sperma. Membuat sperma yang lebih panjang saja tidak akan membuat perbedaan pada seekor gajah. Mereka harus sangat besar. Jadi laki-laki lebih baik membuat banyak sperma kecil.

Korelasi terbalik antara ukuran hewan dan ukuran sperma ini mungkin merupakan pola yang konsisten di seluruh kerajaan hewan. Hampir semua hewan dengan sperma lebih panjang dari sepersepuluh milimeter, jelasnya, memiliki berat kurang dari satu atau dua pon. 'Hasil kami tentu saja menunjukkan pola pemersatu yang mungkin menjelaskan banyak keragaman dalam ukuran sperma mamalia dan mungkin lebih jauh,' katanya, sambil mencatat lebih banyak penelitian masih diperlukan.

Mamalia dengan sperma terpanjang? Itu bukan manusia. Perbedaan itu milik possum madu, marsupial yang sangat kecil (panjangnya tumbuh hingga 3,5 inci) yang hidup di Australia barat. Mereka menggemaskan. Sperma mereka panjangnya 350 mikrometer (0,014 inci).

( Brent Barrett/Flickr )