Lendir itu kotor. Tapi inilah 9 hal yang harus Anda ketahui tentangnya.

(Shutterstock.com)

Lendir tidak secara luas dianggap sebagai topik percakapan yang sopan. Itu adalah sesuatu yang diam-diam ditiup ke dalam tisu, dilipat, dan dibuang.

Tetapi kebenaran sederhananya adalah bahwa tanpa lendir, Anda tidak akan hidup.

'Lendir sangat penting untuk perlindungan tubuh Anda,' kata Jeffrey Spiegel , seorang ahli bedah telinga, hidung, dan tenggorokan di Universitas Boston. 'Ini adalah penghalang pelindung dan memungkinkan Anda untuk bernapas dengan nyaman. Jika Anda tidak memiliki lendir, Anda akan sangat menyesal tidak memilikinya.'



Mengingat betapa pentingnya lendir — dan seberapa sering pilek dan alergi menyebabkan gejala yang berhubungan dengan lendir — ada baiknya mempelajari lebih banyak tentangnya.

1) Anda menghasilkan sekitar 1,5 liter lendir sehari - dan menelan sebagian besar

Sebagian besar dari kita menganggap lendir sebagai sesuatu yang bocor dari hidung kita, tetapi kenyataannya adalah bahwa itu juga disekresikan di trakea dan saluran lain yang membawa udara melalui paru-paru Anda, yang secara teknis disebut dahak . Di mana pun itu diproduksi, lendir adalah campuran air dan protein, dan sebagian besar didorong ke belakang tenggorokan Anda oleh rambut mikroskopis yang disebut silia.

bulu mata

Silia mikroskopis mengepak maju mundur terus menerus untuk mendorong lendir ke bagian belakang tenggorokan Anda. ( Masyarakat Rhinologi Amerika )

Disadari atau tidak, Anda terus-menerus menelan semua lendir ini, dan itu berakhir dengan tidak berbahaya di perut Anda. 'Anda menelan, rata-rata, dua kali per menit - bahkan saat Anda tidur di malam hari,' kata Michael Ellis , seorang dokter telinga, hidung, dan tenggorokan di Universitas Tulane.

Ellis mengatakan bahwa, rata-rata, seseorang menghasilkan sekitar 1,5 liter lendir per hari, dan bertentangan dengan apa yang mungkin Anda pikirkan, itu tidak terlalu bervariasi. Tapi lendir itu diencerkan oleh sekresi berair yang terpisah (disebut cairan serosa ), yang dapat sangat bervariasi berdasarkan kesehatan Anda.

2) Lendir pada dasarnya adalah kertas terbang tubuh

kertas terbang

Bahkan lebih kotor dari lendir. (Shutterstock.com)

Lendir memiliki dua fungsi utama: membuat rongga hidung dan saluran udara lain di dalam tubuh Anda tetap lembab, mencegahnya mengering karena semua udara yang mengalir di atasnya. (Sehubungan dengan itu, cairan serosa yang bercampur dengan lendir juga melembabkan udara itu sendiri sebelum memasuki paru-paru.)

Namun, fungsi lain dari lendir mungkin mengejutkan Anda. 'Lendir itu seperti kertas terbang,' kata Ellis. 'Puing yang masuk ke hidung atau tenggorokan menempel di sana, dan kemudian Anda menelannya, sehingga tidak masuk ke paru-paru Anda.'

Lendir, dengan kata lain, adalah filter alami untuk paru-paru halus Anda. Bakteri, debu, dan partikel kecil lainnya yang Anda hirup terjebak dalam lendir dan ditarik ke dalam perut Anda, di mana mereka dihancurkan oleh enzim.

3) Ada dua hal berbeda yang menyebabkan pilek

pilek

(Shutterstock.com)

Ketika pilek atau alergi menyebabkan hidung Anda berair, itu karena mereka memicu respon inflamasi di rongga hidung dan saluran udara. Meskipun Anda selalu menghasilkan jumlah lendir yang kira-kira sama, ini secara dramatis meningkatkan jumlah cairan serosa yang diencerkan.

Kita cenderung mengalami ini sebagai kelebihan lendir encer, dan dapat diobati dengan mengambil anti-histamin, yang mengurangi jumlah air - menyebabkan lendir yang lebih tebal dan lebih kering.

Cuaca dingin menyebabkan pilek dengan cara yang sama sekali berbeda. Pada suhu dingin, silia Anda (rambut mikroskopis yang menyapu lendir ke bagian belakang tenggorokan Anda) berhenti menyapu bolak-balik dengan cepat, menyebabkan sebagian lendir menetes ke bawah melalui hidung Anda.

4) Hidung tersumbat tidak diisi penuh lendir - itu bengkak

rongga hidung

Hidung sebagian besar diisi oleh conchae. ( Bruce Blaus )

Bagian dalam hidung Anda dipenuhi dengan struktur yang disebut conchae , atau turbinat. Fungsi utamanya adalah menghangatkan udara yang Anda hirup ke suhu tubuh dan menambahkan kelembapan hingga sangat lembab — sehingga udara dapat masuk ke paru-paru Anda tanpa menimbulkan masalah.

Hidung tersumbat terjadi ketika ukuran conchae membengkak dengan cepat sebagai respons terhadap kondisi dingin dan kering, sehingga ada lebih banyak area permukaan untuk mengalirkan udara. Selain itu, jika Anda melawan infeksi, conchae bisa membengkak lebih jauh dengan darah, untuk membawa lebih banyak sel darah putih ke tempat infeksi.

'Kami menyebutnya kemacetan ketika [hidung] membengkak, karena sepertinya kami kesulitan mendapatkan udara,' kata Ellis. Kebanyakan orang menganggap kemacetan ini sebagai akibat dari terlalu banyak lendir - tetapi pada kenyataannya, itu hanya conchae yang bengkak.

Ini menjelaskan mengapa banyak orang mengalami sesak saat bangun di pagi hari (setelah menghirup udara dingin dan kering sepanjang malam), terutama karena udara sentral dan sistem pemanas mengeringkan udara secara signifikan.

5) Cara terbaik untuk menghilangkan hidung tersumbat adalah dengan uap

uap

(Shutterstock.com)

Karena udara dingin dan kering yang paling sering menyebabkan keong Anda membengkak, obat terbaik adalah menambahkan udara panas dan lembab. Inilah sebabnya mengapa mandi air panas sering membuka hidung tersumbat, dan mengapa waslap air panas dan steamer wajah juga merupakan perawatan yang efektif.

Dekongestan hidung (seperti pseudoefedrin dan fenilefrin ) juga dapat membantu menghilangkan pembengkakan keong, tetapi dalam beberapa kasus, ada kerugiannya: mereka mengeringkan rongga hidung, dengan mengurangi jumlah cairan serosa. Jadi, jika Anda juga mengalami lendir yang terlalu kental dan kering, sebaiknya hindari dekongestan.

6) Lendir yang kental bisa berarti Anda mengalami dehidrasi

tisu

(Shutterstock.com)

Beberapa faktor berbeda dapat mengurangi produksi cairan serosa di hidung Anda, yang menyebabkan lendir kering dan kental. Ini sering dialami sebagai post-nasal drip – lendir kental di bagian belakang tenggorokan Anda yang jauh lebih terlihat daripada lendir tipis yang Anda telan tanpa sadar.

Salah satu penyebabnya adalah dehidrasi: jika tubuh Anda tidak memiliki cukup air, itu akan mengurangi sekresi cairan serosa. Lingkungan yang terlalu kering — sering kali disebabkan oleh panas sentral atau AC — juga dapat menyebabkan masalah yang sama, seperti halnya merokok .

Alih-alih menggunakan dekongestan untuk meredakan tetesan hidung, Ellis merekomendasikan penggunaan ekspektoran, yang akan meningkatkan jumlah cairan serosa yang diencerkan lendir Anda.

7) Booger hanyalah lendir kering

mengupil

Semua orang melakukannya. (Shutterstock.com)

Sebagian besar lendir di hidung Anda tersapu oleh silia Anda ke bagian belakang tenggorokan Anda. Tapi terkadang — terutama di lingkungan kering — beberapa lendir di dekat lubang hidung Anda (di area yang secara resmi disebut ruang depan hidung ) mulai mengering terlebih dahulu, menjadi terlalu kental untuk disapu oleh silia. Jika ia duduk di sana cukup lama, ia akan semakin mengering, menjadi akresi berkerak yang bahasa sehari-hari dikenal sebagai booger.

Booger, seperti yang terjadi, adalah subjek dari beberapa studi ilmiah. Beberapa peneliti telah mempertimbangkan pertanyaan tentang mengapa orang mengupil . Satu teori adalah bahwa orang hanya memperoleh kesenangan dari tindakan 'membersihkan,' dan sementara tisu tidak selalu tersedia, jari-jari Anda yang melakukannya.

cewek-fil-a anti lgbt

Apapun alasannya, itu tersebar luas. Penulis satu survei kecil menemukan bahwa 91 persen orang dewasa mengaku memetik dari waktu ke waktu. Tapi itu tidak berarti itu ide yang bagus: peneliti Belanda, antara lain, telah menemukan bahwa mengupil dapat menyebarkan infeksi .

8) Warna lendir Anda bisa memberi tahu Anda banyak hal

Lendir, dalam keadaan alami, jernih. Tapi itu tidak berarti bahwa lendir berwarna adalah hal yang buruk.

Lendir berwarna abu-abu, keputihan, atau kekuningan bisa jadi disebabkan oleh debu, serbuk sari, atau partikel lain yang Anda hirup dari udara di sekitar Anda. Di sisi lain, warna-warna ini bisa menjadi tanda infeksi , karena dapat disebabkan oleh kelebihan sel darah putih atau nanah. Dan warna yang lebih gelap – seperti merah muda, merah, atau coklat – bisa menjadi tanda pendarahan di rongga hidung Anda.

9) Afrin sangat adiktif

afrika

Jangan gunakan ini. ( Coronades03 )

Semprotan dekongestan hidung afrika (yang memiliki bahan aktif Oksimetazolin ) bekerja sangat, sangat baik. Terlalu baik.

'Ini bukan hanya membentuk kebiasaan,' kata Ellis. 'Ini benar-benar membuat ketagihan, karena lapisan hidung menjadi sangat bergantung padanya.'

Afrin mengurangi kemacetan dengan mengurangi aliran darah ke conchae, dengan cepat mengurangi pembengkakan dan membuka rongga hidung. Tapi segera setelah itu hilang, itu menyebabkan pembengkakan rebound, dengan conchae menjadi lebih besar dari sebelumnya. Akibatnya, banyak orang menjadi sangat tergantung di Afrin, terus menggunakannya untuk memperbaiki kemacetan yang disebabkannya sejak awal.

'Begitu Anda mulai menyemprot, Anda tidak bisa berhenti,' kata Ellis. 'Jika Anda pergi lebih dari tiga atau empat hari, hidung menjadi sangat tergantung pada itu hampir seperti heroin.' Botol Afrin memang memiliki cetakan yang bagus peringatan memberitahu orang-orang untuk tidak menggunakan obat selama lebih dari tiga hari, tetapi begitu banyak orang melewatkannya sehingga ada Kelompok pendukung kecanduan Afrin on line. Ellis, antara lain, menganggap semprotan itu harus obat resep saja.