Gugatan baru menggambarkan geng kekerasan di LA County. Anggotanya adalah wakil sheriff.

Banditos mengatakan mereka adalah klub persaudaraan untuk deputi LA. Tetapi para kritikus menuduh bahwa kelompok itu dengan kejam melecehkan warga sipil—dan petugas lainnya.

Sebuah mobil patroli dengan tulisan Los Angeles County Sheriff di bagian belakang mengemudi melalui lalu lintas.

Gugatan yang diajukan pada bulan September mengklaim bahwa kelompok wakil di East LA County sebenarnya adalah geng yang menggunakan praktik kepolisian ilegal.

Getty Images/iStockphoto

Karena kekhawatiran atas kesalahan polisi dan penggunaan kekuatan telah menarik perhatian nasional yang meningkat dalam beberapa tahun terakhir, para aktivis berpendapat bahwa bagian kunci dari masalah adalah kemampuan petugas untuk saling melindungi dari akuntabilitas.



ketika Anda seorang bintang, mereka membiarkan Anda

Namun di California, kritikus dari Departemen Sheriff Los Angeles dihadapkan pada versi unik dari masalah ini: keberadaan apa yang disebut wakil geng — kelompok petugas yang diduga terlibat dalam perilaku kekerasan dan berpotensi kriminal sambil melindungi anggotanya dan bentrok dengan petugas penegak hukum lainnya.

Kelompok-kelompok ini, yang dilaporkan telah ada dalam beberapa bentuk atau lainnya di Los Angeles County sejak tahun 1970-an , telah menjadi topik yang sering diliput oleh media lokal. Outlet seperti Los Angeles Times memiliki disorot bagaimana petugas lain telah mengajukan keluhan resmi tentang kelompok rahasia, menggambarkan mereka sebagai kekuatan kuat dalam departemen sheriff yang memukul dan melecehkan penduduk setempat dan, kadang-kadang, secara aktif bekerja untuk mengintimidasi petugas lain yang tidak terafiliasi.

Banyak dari deputi klik memiliki ciri-ciri yang sama: struktur hierarkis, rekrutmen intensif, perpeloncoan perwira muda, dan perlawanan terhadap orang luar. Namun salah satu ciri yang paling sering disebut-sebut adalah tato. Anggota kelompok tertentu sering memiliki tinta bersama yang melambangkan keanggotaan mereka. Dalam beberapa kasus, menurut laporan, tinta ini hanya diberikan setelah seorang wakil melakukan tindakan ilegal atau melanggar protokol departemen untuk menunjukkan kesetiaan mereka kepada kelompok. Dalam kasus lain, deputi diduga menerima tanda tambahan setelah memenuhi persyaratan tertentu, seperti melakukan kebrutalan polisi atau terlibat dalam penembakan.

Kelompok-kelompok seperti itu tidak eksklusif di Los Angeles County, tetapi daerah itu dilaporkan mengalami kesulitan yang khusus untuk berurusan dengan kelompok-kelompok itu. Pembela mengatakan klik adalah persaudaraan yang tidak berbahaya, menyamakan mereka dengan kelompok erat di militer, LA Times dicatat dalam artikel Juli . Tapi berkali-kali, wakil klub mendapat kecaman karena mempromosikan taktik agresif dan mentalitas kita-lawan-semua orang.

Menurut Times, ada beberapa klub yang telah ada di berbagai stasiun di bawah departemen sheriff, dengan beberapa kelompok menjadi mati, meninggalkan klik baru untuk menggantikan mereka. Pada akhir September, delapan deputi LASD mengajukan gugatan melawan satu kelompok seperti itu, yang disebut Banditos, sebuah klik wakil dari beberapa lusin anggota yang beroperasi di luar stasiun departemen Los Angeles Timur.

Outlet berita peradilan pidana Banding laporan bahwa menurut gugatan, kelompok tersebut menggunakan kekerasan dan intimidasi untuk mempertahankan cengkeraman pada komunitas yang tidak berhubungan di timur pusat kota, dengan anggota yang memakai tato yang menampilkan kerangka yang memegang pistol, mengenakan sombrero dan bandolier dengan kumis tebal dan nomor unik untuk setiap anggota. Pada tahun 2018, outlet tersebut mencatat adanya hampir tiga lusin tuntutan hukum hak-hak sipil federal terhadap Departemen Sheriff Los Angeles menunjuk pada budaya deputi geng yang mendorong kekuatan berlebihan, terutama terhadap minoritas.

Gugatan September juga berpendapat bahwa keberadaan Banditos — dan kelompok serupa lainnya di county — telah berdampak negatif pada para deputi, bahkan ketika Sheriff Los Angeles Alex Villanueva berpendapat bahwa kelompok-kelompok itu tidak lebih dari perpeloncoan antargenerasi .

berapa banyak orang yang memiliki gelar master

Sheriff berusaha untuk meminimalkan dampak geng-geng ini secara salah, Vincent Miller, pengacara yang mewakili penggugat dalam gugatan, mengatakan kepada Banding minggu ini. Hasilnya, menurut gugatan itu, adalah bahwa Departemen Sheriff Los Angeles memiliki budaya yang menyimpang dan keluar jalur.

Gugatan tersebut menuduh pola pelecehan, intimidasi, dan pembalasan petugas

Gugatan setebal 63 halaman itu menuduh Banditos — kelompok khusus laki-laki, didominasi orang Latin, yang juga FBI. menonton — menargetkan, melecehkan, dan mengintimidasi petugas Latino lainnya yang tidak termasuk dalam kelompok, serta warga sipil. Penggugat dalam gugatan tersebut mengatakan bahwa mereka telah menerima pembalasan karena mengajukan keluhan terhadap anggota Banditos dan rekan mereka, dengan mengatakan bahwa kritik terhadap Banditos mengakibatkan petugas yang tidak terafiliasi dibiarkan tanpa cadangan dalam situasi berbahaya, mengalami pelecehan, dipaksa ke shift yang tidak dibayar. dan pengiriman menit terakhir, dan setidaknya dalam satu contoh dari 2018, diserang oleh deputi lain selama pesta tidak bertugas.

Karena praktik kepolisian ilegal oleh geng Banditos, dan budayanya yang mendominasi stasiun, jumlah pemberhentian dan penangkapan anggota masyarakat di Los Angeles Timur berlebihan, kata gugatan itu. Stasiun East Los Angeles juga menghasilkan banyak sekali tuntutan hukum, klaim pelecehan, dan tindakan kekerasan, termasuk kekerasan terhadap sesama deputi.

Gugatan itu juga menyoroti perilaku dari anggota Banditos dan rekan mereka, dengan alasan bahwa ada pola pelanggaran yang jelas dari mereka yang terkait dengan grup. Selanjutnya, gugatan, yang juga menyebut Villanueva sebagai terdakwa (tetapi mencatat bahwa dia sebenarnya bukan anggota Banditos), mengklaim bahwa pimpinan departemen gagal mengambil tindakan terhadap wakil klik dan malah mempekerjakan kembali beberapa anggota setelah mereka dipecat karena pelanggaran. .

Dalam insiden lain, penggugat mengklaim bahwa mereka yang terkait dengan geng diberikan perlindungan khusus dari tuntutan hukum dan tuntutan pidana. Berikut cara Banding menjelaskan insiden yang melibatkan petugas wanita yang diduga terkait dengan kelompok tersebut:

Pada 2017, menurut gugatan, Wakil Carrie Robles-Plascencia menerobos lampu merah di kendaraan patroli, yang menyebabkan dua anak tewas dan ibu mereka terluka parah. Gugatan tersebut menuduh bahwa Sheriff Villanueva mengubur penyelidikan Urusan Internal atas insiden tersebut karena dia memiliki hubungan pribadi dengan Robles-Plascencia, dan dia menyebut ayah Villanueva dan istrinya sebagai ibu.

Tuntutan hukum pelecehan lainnya juga difokuskan pada Banditos. Pada tahun 2014, misalnya, seorang deputi perempuan diberi ,5 juta dalam bentuk penyelesaian setelah mengajukan gugatan mengklaim bahwa dia dilecehkan oleh anggota Banditos. Deputi tersebut mengatakan bahwa dia secara khusus dipilih setelah menolak untuk mengikuti tradisi dan ritual inisiasi mereka dan bahwa dia menghadapi pembalasan atas tindakannya. menolak untuk memberikan bantuan seksual kepada deputi yang berafiliasi dengan Banditos.

Departemen Sheriff Los Angeles mengatakan kelompok-kelompok ini adalah klub perwira persaudaraan. Kritikus mereka tidak setuju.

Kritikus terhadap kelompok perwira seperti Banditos berpendapat bahwa kelompok tersebut membangun fenomena perilaku buruk selama beberapa dekade di dalam klik perwira di Los Angeles County.

Masalahnya lebih unik untuk LASD daripada yang ingin diakui oleh manajemen mereka, Sean Kennedy, seorang profesor Sekolah Hukum Loyola dan anggota Komisi Pengawasan Sipil Sheriff, mengatakan kepada Saksi LA , outlet berita lokal, pada bulan September. Kegagalan Sheriff L.A. terpilih untuk melakukan apa pun yang setuju untuk menyelidiki geng internal kemungkinan merupakan salah satu alasan utama mengapa mereka bertahan begitu lama.

Ada kelompok lain sebelum Banditos, beberapa di antaranya terlibat dalam insiden kekerasan polisi yang kontroversial.

larangan obama terhadap pengungsi irak 2011

Pada tahun 1990-an, misalnya, sebuah kelompok wakil disebut Lynwood Viking , digambarkan oleh seorang hakim California sebagai neo-Nazi, geng supremasi kulit putih, bertanggung jawab atas insiden yang menyebabkan jutaan orang diserahkan dalam penyelesaian gugatan, dan juga merupakan subjek gugatan 1991 dari Dana Pertahanan Hukum NAACP. Kasus ini kemudian mengarah pada laporan Kolts 1992, yang meminta komandan stasiun untuk membasmi dan menghukum berat setiap perilaku seperti geng yang masih ada oleh para wakilnya.

Lebih dari dua dekade kemudian, salah satu anggota Viking, mantan asisten sheriff LASD bernama Paul Tanaka, dihukum dan divonis lima tahun penjara pada tahun 2016 untuk persekongkolan dan penghalangan tuntutan keadilan setelah a penyelidikan federal ke dalam laporan pelanggaran hak-hak sipil dan penyalahgunaan dalam sistem Penjara Kabupaten Los Angeles.

Deputi grup lainnya, dengan nama seperti Jump Out Boys, Regulator, dan Grim Reaper juga telah terlibat dalam insiden kontroversial dengan warga sipil dan petugas lainnya. Dan beberapa kelompok, seperti kelompok yang disebut 2000 Anak Laki-Laki dan 3000 Anak Laki-Laki, diketahui beroperasi di luar penjara county. Menurut laporan september 2012 dari Komisi Warga Negara LA County untuk Kekerasan Penjara, 2000 Boys menjadikan penyerangan terhadap pria yang dipenjara sebagai bagian dari perekrutan, dengan laporan tersebut mencatat bahwa seorang deputi dilaporkan mematahkan tulang orbit seorang narapidana non-tempur untuk 'mendapatkan tintanya.'

Dan pada tahun 2018, departemen sheriff menghadapi gugatan dari keluarga Donta Taylor, seorang pria kulit hitam berusia 31 tahun yang dibunuh oleh para deputi dalam penembakan Compton 2016. Keluarga Taylor berpendapat bahwa deputi yang terlibat dalam penembakan itu adalah bagian dari kelompok kekerasan. Dalam deposisi 2018, salah satu deputi, Samuel Aldama, mengaku berbagi tato dengan petugas lain di departemen; deputi yang sama juga mengatakan bahwa dia memiliki perasaan tidak enak terhadap orang Afrika-Amerika. Gugatan itu diselesaikan pada bulan Juni tahun ini, dengan keluarga Taylor menerima juta .

Tindakan kelompok yang berbeda telah menyebabkan kritik untuk berpendapat bahwa LASD tidak berbuat cukup untuk menghentikan aktivitas deputi klik. Tapi Villanueva, sheriff saat ini yang berkampanye pada tahun 2018 dengan janji untuk mereformasi departemen , mengatakan kelompok sebenarnya bukan masalah, malah berargumen bahwa masalahnya adalah perilaku individu petugas. Dia juga mengatakan departemen tidak dapat berbuat apa-apa tentang tato bersama petugas, mengatakan bahwa mereka dilindungi oleh Amandemen Pertama.

Tetapi beberapa ahli, seperti Kennedy, profesor Loyola, mengatakan ini adalah argumen yang lemah . Sementara itu, delapan deputi yang menjabat sebagai penggugat dalam gugatan saat ini berpendapat bahwa Villanueva sebenarnya memungkinkan kegiatan yang dia janjikan untuk direformasi. Dalam beberapa bulan terakhir, sheriff telah mengumumkan kebijakan baru bahwa melarang deputi LASD berpartisipasi dalam kelompok yang melanggar hak-hak warga sipil atau deputi lainnya. Dia juga menunjukkan fakta bahwa beberapa petugas telah dipindahkan dari stasiun LA Timur.

Kritik membantah bahwa banyak dari perubahan ini hanyalah hasil dari transfer perwira organik dan tidak benar-benar bertujuan untuk membubarkan Banditos.

Gugatan baru berusaha agar departemen mengambil tindakan tambahan untuk mengatasi deputi klik dengan harapan akan mendorong perombakan seluruh sistem. Tetapi mengingat bagaimana kelompok-kelompok ini diduga berkembang di LA County selama beberapa dekade, mungkin diperlukan lebih dari satu tuntutan hukum untuk mengubahnya.