Susan Collins memenangkan perlombaan Senat yang diperebutkan dengan panas, dalam pukulan besar bagi Demokrat

Dengan memenangkan pemilihan kembali, Collins membantu melindungi firewall Senat GOP.

Senator Susan Collins telah menduduki kursinya melawan Ketua DPR Maine Sara Gideon.

Robert F. Bukaty/AP

Senator Partai Republik lama yang moderat Susan Collins dari Maine membuktikan daya tahannya — lagi.



Collins mengalahkan Demokrat dan Ketua DPR Maine Sara Gideon untuk memenangkan pemilihan kelimanya untuk pemilihan kembali, yang terberat dalam beberapa dekade. Kemenangan Collins menunjukkan bahwa masih ada ruang bagi Partai Republik moderat yang memutuskan hubungan dengan Presiden Donald Trump, meskipun dia adalah salah satu dari kiri terakhir di Senat AS.

Gideon memanggil Collins untuk menyerah pada Rabu sore, Collins diumumkan pada konferensi pers . Dengan pengumuman itu, jalan Demokrat yang sudah ketat menuju mayoritas Senat telah menyusut lebih jauh.

Posisi kanan tengah Collins dulunya adalah sumber kekuatan politiknya di Maine. Pada tahun-tahun pemilihan sebelumnya, Collins dengan mudah meraih kemenangan dengan selisih 20 atau 30 poin, didukung oleh campuran Partai Republik, independen, dan Demokrat yang menyukai kesediaannya untuk melawan partainya. Perlombaan ini jauh lebih dekat, dengan Collins memimpin Gideon sekitar delapan poin. Namun, merek lama dan pengaruhnya di Maine akhirnya menang.

Terkait

Hasil langsung Vox: Partai Republik memimpin dalam beberapa pemilihan Senat yang ketat

Posisi moderat Collins terbukti lebih sulit dilakukan di era Trump yang hiperpolarisasi. Collins berusaha keras untuk tidak memihak dalam pemilihan presiden — dia adalah satu-satunya senator Partai Republik yang mencalonkan diri untuk pemilihan kembali pada tahun 2020 yang tidak mendukung Trump secara langsung, menolak untuk mengatakan yang dia pilih dalam pemilihan presiden.

Merek sentrisme itu harus dibayar mahal dengan Trump memimpin GOP. Apakah Collins suka atau tidak, sebagian dari warisannya terikat pada presiden.

koin donald trump kim jong un

Sangat sulit untuk menjadi seorang Republikan moderat di sebuah partai yang sangat ditentukan oleh Trump, kata rekan senior Amerika Baru Lee Drutman. Sangat sulit untuk menciptakan identitas politik sebagai seorang moderat karena begitu banyak suara yang dinasionalisasi, itu partisan, dan itu adalah perpanjangan dari perasaan Anda tentang presiden.

Sementara Collins berlari ras yang sebagian besar lokal berfokus pada senioritas Senatnya dan sejarah membawa uang alokasi kembali ke Maine, Gideon menjalankan strategi yang menekankan implikasi politik nasional dari ras. Kelompok-kelompok demokrat secara khusus terdorong untuk menggulingkan Collins setelah dia memilih untuk mengkonfirmasi Hakim Agung AS yang kontroversial, Brett Kavanaugh.

Bahkan sebelum Gideon mengumumkan kampanyenya, uang senilai juta — crowdfunding oleh kelompok-kelompok Demokrat progresif sebelum pemungutan suara kontroversial Collins untuk mengkonfirmasi Kavanaugh — sedang menunggu siapa pun yang akhirnya mengambil petahana. Collins kemudian putus dengan partainya pada pemilihan Mahkamah Agung terbaru Trump Amy Coney Barrett, menjadi satu-satunya senator Republik untuk memilih menentang konfirmasi Barrett.

Bahkan saat dia menghadapi rentetan iklan serangan, Collins bertaruh bahwa merek pragmatis di negara bagian asalnya dan jutaan yang dia bawa kembali ke Maine cukup kuat baginya untuk memenangkan pemilihan kembali. Collins memiliki merek negara bagian yang lebih kuat daripada banyak rekan Partai Republik lainnya yang juga menghadapi balapan yang sulit tahun ini.

Collins telah berada di Partai Republik lebih lama dari Donald Trump. Tetapi bahkan ketika Trump secara fundamental mengubah GOP, dia belum meninggalkannya – dan masih berdiri di dalamnya.

Ada alasan mengapa dia satu-satunya anggota Partai Republik Timur Laut yang tersisa, kata profesor ilmu politik Universitas Maine, Mark Brewer. Dia tidak benar-benar cocok dengan Trump GOP. Dia semakin tidak cocok untuk Partai Republik sebelum Trump.

Collins masih di Partai Republik, dan dia bisa membantu membentuk ke mana arahnya selanjutnya.